¿Qué es la memoria RAM?

La memoria RAM (Random Acces Memory o memoria de acceso aleatorio) es un tipo de memoria volátil (si dejamos de aplicar carga eléctrica pierde toda la información, a diferencia de nuestros pens por ejemplo) en la que podemos acceder a cualquier dato de la misma, sin pasar antes por ningún sitio, por eso es tan rápida, pero también escasa. Cualquier programa que ejecutemos, incluido el sistema operativo, será almacenado en los módulos de memoria RAM desde el disco duro para que su acceso sea mucho más rápido.

Capacidad

La capacidad de la memoria de nuestro ordenador es clave para su buen funcionamiento, pero no otorga rendimiento extra, el ordenador no será más rápido por tener más memoria RAM.
Una vez que la RAM no pueda hacerse cargo de todo lo que estamos ejecutando porque se quede sin espacio, el sistema operativo asignará una parte del disco duro a suplir la carencia de espacio (llamamos a esto memoria virtual). Comos sabemos, el disco duro es extremadamente lento en comparación a la RAM, así que notaremos la lentitud.
¿Cuánta memoria RAM necesitamos entonces? Puedes mirar en cualquier momento la RAM que estás usando desde el administrador de tareas de Windows. Dependiendo del sistema operativo, los programas abiertos y los programas en segundo plano que tengas lo que estás gastando variará.

En principio, un ordenador en reposo incluso con muchos programas en segundo plano, no consume ni 2GB.
Los juegos que más requieren actualmente rondan también los 2GB en calidades ultra.
Los navegadores y otros programas de uso cotidiano no consumen demasiado, será muy difícil sobrepasar los 2GB solo con programas “corrientes”. Es decir, un ordenador multimedia puede funcionar perfectamente con 4GB de memoria RAM.

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Características

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  • Velocidad de memoria del reloj: 2400 MHz
  • Tipo de memoria interna: DDR4
  • Tipo de enfriamiento: Heatsink
  • Voltaje de memoria: 1.2 V

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Características

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  • Compatible con las plataformas Intel y AMD
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  • Por favor, comprobar la compatibilidad con Kingston antes comprar

Resumiendo:
Para ordenadores básicos multimedia, con 4GB ya nos vale.
Para los jugones y gente que exprima más el ordenador, con 8GB iremos bien, aunque raro sería sobrepasar los 5-6GB incluso mientras jugamos y tenemos varios programas en ejecución.
Los 12GB no son recomendables, ya que implican normalmente una combinación de 4+4+4GB, y las placas base suelen tener dual channel y no tri channel.
Los 16GB son recomendables solo para los que necesitan una edición de vídeo profesional, grandes diseñadores gráficos, etc. Es decir, para tareas muy complejas.

*Hay programas (diseño, edición, etc.) que funcionan bien con 8 o 4 GB de RAM, pero que si detectan que tenemos más los usarán también aumentando el rendimiento.

Velocidad: frecuencia y latencia

Una vez ya sabemos que tenemos capacidad suficiente de memoria RAM lo que nos interesa es la velocidad a la que trabaja, y eso viene definido por los parámetros de frecuencia y latencia.

Comenzamos por la frecuencia, que se suele poner en MHz. A mayor frecuencia, mayor rendimiento da la RAM ya que indica cuántos ciclos de reloj completará en un segundo. O dicho de otro modo, 2/(frecuencia) nos dará el tiempo que tarda la RAM en completar un ciclo. (El 2 está porque la mostrada es el doble de la real)

Por otra parte tenemos la latencia, que solemos ver como CL7, CL9, CL10, etc. Cuanto menor sea mejor, ya que indica el número de ciclos que la RAM tiene de retraso para realizar una operación. Antes hemos calculado el tiempo que tarda la memoria RAM en completar un ciclo, pero no hemos tenido en cuenta el retraso, así que ahora la fórmula queda: [2/(frecuencia)]*(latencia) y esto nos dará el tiempo que tarda la memoria RAM en realizar una operación, cuanto menor sea mejor.

Así pues, algunos ejemplos:

2000MHz CL9 —> 9 ns
1800MHz CL8 —> 8,96 ns
1333MHz CL7 —> 10,5 ns
1600MHz CL9 —> 11,15 ns

IMPORTANTE: Esta fórmula nos sirve solo para el primer dato al que accedemos, pero la memoria RAM se lee en bloques, y por lo tanto la latencia solo influye cuando empezamos a leer un bloque, pero no para cada uno de los datos. Por esta razón la frecuencia tiene una influencia mucho mayor que la latencia.

Actualmente una memoria funcionando a 1333MHz da un rendimiento general muy bueno, sin apenas diferencias con una de mayor frecuencia, excepto en tareas complejas, bases de datos o en el caso de tener una gráfica integrada.
Actualmente podemos encontrar memorias desde 1600MHz hasta 2133MHz por precios muy parecidos. Si la diferencia es de uno o dos euros coged la memoria de mayor frecuencia de cara al futuro.

Dual Channel

Las placas base suelen tener Dual channel, aunque también existen tri y quad channel en placas de gama alta o extrema. Siempre que sea posible colocaremos los módulos de memoria RAM en dual channel para aumentar el rendimiento.

dualchannel

Tasa máxima de transferencia de datos

Muchas veces en las tiendas encontramos algo así: PC3 12800 en las RAM.
PC hace referencia al DDR, que veremos más abajo PC=DDR, PC2=DDR2, PC3=DDR3.
El numerito de al lado es la tasa máxima de transferencia de datos. Dividiendo el númerito por 8 obtenemos la frecuencia: 12800/8=1600MHz

DDR (Double Data Rate) y portátiles

Conforme avanza la tecnología van saliendo nuevos formatos incompatibles con los otros formatos (el conector no es el mismo directamente), vamos por el DDR3 aunque el DDR4, con frecuencias base superiores a 2133MHz, ya está pensado para el año que viene con la quinta generación de procesadores Intel. Lo que nos puede interesar a nosotros es que conforme avanza mejores relaciones frecuencia-latencia obtienen.

Existe un formato específico para portátiles y no son compatibles con los normales, llamado SODIMM.

Perfil

Hace referencia a la altura de la memoria RAM y de su disipador. Los disipadores por aire de CPU, al ser tan grandes, a menudo invaden el espacio donde van las memorias RAM (normalmente solo la primera ranura), esto ha llevado a las marcas a crear memorias de perfil bajo, que permiten al disipador quedar por encima sin problemas. Una solución casera es recortar el disipador de las RAM nosotros mismos, que muchas veces es exagerado sin motivo y las RAM no requieren demasiada disipación si no vamos a overclocks muy altos.

Muchas veces en la memoria RAM lo abreviarán como LP (Low Profile)

Perfilalto(Perfil alto)

perfilbajo(Perfil bajo)

Compatibilidad entre RAM

Muchas veces queremos ampliar la memoria RAM de nuestro ordenador pero no puede ser la misma que tenemos ya puesta, y nos hacemos la siguiente pregunta: ¿qué se tiene que cumplir para que funcionen correctamente diferentes modelos de RAMs?
En teoría podemos colocar RAMs de diferentes capacidades, latencias y frecuencias, y funcionarán incluso en dual channel, pero a la velocidad de la más lenta siempre. De todas formas recomendamos que sean lo más parecidas posibles para evitar problemas, y si pueden ser idénticas mejor.
Ten en cuenta al añadir nuevas RAM que la placa tiene una capacidad máxima.

Qué memoria RAM comprar

Existen básicamente cuatro marcas que fabrican memoria RAM en España: Corsair, G.Skill, Crucial y Kingston. Normalmente, la mejor calidad-precio es G.Skill, pero avisamo que los precios de la RAM cambian mucho, incluso de un día para otro, así que recomendamos leer la guía entera y saber decidir nosotros mismos.

4GB:
Kingston 1600 CL9 4GB 37€
G.Skill 1600 CL9 2x2GB 42€

8GB
Corsair 1600 CL9 8GB 71€ (Si piensas ampliar en un futuro cercano)
G.Skill 1600 CL9 2x4GB 74€
G.Skill 1866 CL9 2x4GB 76€
G.Skill 2133 CL11 2x4GB 75€

16GB:
Crucial 1600 CL9 2x8GB 129€
G.Skill 1866 CL9 2x8GB 139€
G.Skill 2133 Cl10 2x8GB149€