IPS vs VA: ¿Qué diferencia hay? ¿Cuál es mejor?

A la hora de comprar un ordenador de sobremesa, parte del presupuesto irá destinado al monitor. Sin embargo, pocos prestan atención al tipo de tecnología del panel que están comprando. Solo prestan atención a detalles como el tamaño, la resolución de imagen, el precio, la frecuencia de refresco, la velocidad, etc. Pero es muy importante también tener en cuenta la tecnología del panel, ya que de ella dependerá todo lo demás. Por eso deberías conocer todas las diferencias entre los tipos de panel para poder elegir el mejor.

Elegir un monitor para nuestro PC que se adapte a nuestras necesidades no siempre es algo fácil. Menos aún si te fijas en las características erróneas. Dependiendo del tipo de panel con el que cuente y el uso que le vayamos a dar, vamos a poder realizar una mejor selección a la hora de comprar uno nuevo.

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Paneles LCD

LCD

Una pantalla LCD o Liquid Crystal Display, es un panel donde los píxeles están rellenos de un líquido al que aplicando una corriente eléctrica y mediante la polarización de la luz se forman las distintas tonalidades. Por eso cuando aprietas con el dedo en una pantalla LCD ves que se forman una especie de ondas por su composición líquida.

Los monitores LCD han sustituido a los antiguos CRT o tubos de rayos catódicos. Algunas de las ventajas de este tipo de pantallas son:

  • Mayor área de visión
  • Menor tamaño y mejor facilidad para transportarlos (esto es especialmente importante en los portátiles)
  • Menos contaminantes
  • Más eficientes energéticamente
  • Mejores resoluciones

No obstante, no todo son ventajas en los nuevos LCD, también tienen una claridad de color más reducida, pueden darse problemas como píxeles muertos, motion blur en imágenes muy rápidas, etc.

Ventajas de los LCD

Monitors LCD, por lo general, ofrecen grandes ventajas. Antes de profundizar en técnicas y casos concretos, los monitores LCD ofrecen ventajas. Hemos hablado de nitidez y buenos negros, así como bajo consumo y un precio asequible. Pero hay más. Si los comparamos con otros monitores, son además más baratos.

En realidad, para muchos de nuestros desempeños diarios, este tipo de monitores cumplen con la premisa: trabajo, gráficos, juegos, series y películas visionadas… Nos dará una imagen muy viva cuando las pantallas LCD sean bien optimizadas. Además, son más resistentes con el paso de los años.

No será necesario modificar nuestra pantalla o monitor (a menos que seamos muy exquisitos) en largo tiempo si detectamos que la tasa de rendimiento es inferior o problemas con ella. Hay una variedad casi infinita de modelos en el mercado para monitores LCD.

Aspect Ratio

La mayoría de los fabricantes prefieren la forma 16:9 porque se ajusta a lo que quieren los consumidores. Sin embargo, la forma 21:9 se está haciendo poco a poco más popular. A medida que pasa el tiempo, la forma 21:9 se hace más habitual en nuestra vida cotidiana. Se está popularizando como resultado de trabajar con muchas ventanas abiertas cuando realizamos tareas que requieren que se abran muchas ventanas. Además, la producción multimedia está en auge.

Resolución

Cuanto mayor sea la resolución de tu monitor LCD, mejor. Sin embargo, esto no siempre es así. Hay que elegir en función de la pantalla. Por ejemplo, un monitor de 21 a 24 pulgadas ofrece resoluciones Full HD o 1080. En este tamaño, se recomienda un monitor 4K. Una resolución de 1440p sería ideal para jugar si nuestros objetivos son cumplir. Una resolución de 1440p sería lo mejor para jugar si nuestro hardware y tarjeta gráfica son lo suficientemente potentes como para soportarlo. Por otro lado, si estás preparado para una pantalla 4K HDR, definitivamente deberías considerar una con una resolución alta.

Tipos de panel LCD

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Gran parte de los monitores que se venden hoy en día utilizan paneles de idéntico tamaño y diseño. Para producir determinadas calidades o alcanzar diversos objetivos, los fabricantes de pantallas emplean una serie de tecnologías LCD LED, como IPS, VA, TN y OLED, por mencionar sólo algunas. ¿Qué representan estas frases y qué pueden ofrecer? Vamos a investigar los prefijos y su significado.

TN o Twisted Nematic

Los paneles tipo TN no son tan comunes actualmente, aunque si quieres elegir un panel barato, entonces en ese rango de precios abundan este tipo de paneles al ser asequibles. Este fue el primer tipo de panel LCD que salió al mercado, con bastantes inconvenientes, aunque con el paso del tiempo ha mejorado la tecnología bastante.

Cuando vas a adquirir un monitor LCD y no se indica en las especificaciones el tipo que es, lo más seguro es que sea un panel TN o Twisted Nematic.

En cuanto a las principales ventajas en inconvenientes de este tipo de panel, estas son las más destacables.

Ventajas:

  • Más baratos de fabricar: estos paneles son más baratos de fabricar, por lo que pueden ofrecer precios mucho más ajustados que otros tipos de paneles.
  • Tiempo de respuesta muy rápido: los tiempos de respuesta son muy rápidos, en torno a 1 ms o 0.5 ms, lo que puede ser perfecto para gaming o para otras ciertas tareas donde se necesitan velocidades elevadas.
  • Alta frecuencia de refresco: además de un tiempo de respuesta rápido también tienen una frecuencia de refresco alta, nuevamente algo que es perfecto para gaming. En este caso, tiene velocidades de entre 60 y hasta 240 Hz, lo cual hace que ofrezcan un movimiento suave de imagen sin el famoso efecto fantasma.
  • Bajo consumo:  su consumo tampoco es de los más elevados, lo que ofrece un ahorro energético considerable a pesar de que necesita retroiluminación.

Desventajas:

  • Ángulos de visión: uno de los mayores problemas es el ángulo de visión reducido. Este tipo de pantallas no toleran ser visualizadas desde ciertos ángulos laterales o arriba y abajo, perdiendo color e iluminación. Por tanto, los tienes que mirar de frente para conseguir los mejores resultados, algo que no siempre es así dependiendo de dónde vayas a situar la pantalla o cómo tengas configurado tu espacio de trabajo o de ocio. Además, para jugar varias personas, donde una tiene que estar al lado, tampoco es lo mejor.
  • Reproducción de color: por otro lado, el color de estos paneles tampoco es el ideal, no tiene una buena fidelidad, por lo que para editar fotos o vídeos no es una opción profesional.

En resumen, para los que quieren un monitor barato para jugar o que disfrutan haciendo trabajos desde el PC, no son especialmente deseables para otros fines porque los colores se representan de forma inadecuada.

Paneles IPS o In-Plane Switching

En este caso, las letras IPS significan In-Plane Switching, que se creó para satisfacer algunas de las necesidades de los paneles TN. Los monitores, televisores y otros dispositivos se encuentran entre las tecnologías más populares para producir y utilizar hoy en día. Los paneles TN son muy conocidos por su ángulo de visión, que es uno de los aspectos que se pueden mejorar. Por otro lado, los paneles IPS permiten ver la pantalla sin ninguna dificultad sin tener que estar delante de ella. Debido al ángulo de visión de 178 grados, los monitores IPS se venden normalmente con descuento.

Pero eso no es todo, ya que los paneles IPS también son más precisos porque pueden utilizar una profundidad de color real de 8 bits en la mayoría de los casos y de 10 bits en la gama alta para ser compatibles con el HDR. Esto, junto con el tipo de iluminación que utilizan, hace que ofrezcan imágenes negras más realistas y significativas, así como un mayor brillo. Por otro lado, los paneles IPS tienen algunas desventajas que pueden limitar su uso. Puedes ver si los paneles IPS son ventajosos o problemáticos para ti comprobando lo siguiente:

Ventajas:

  • Mayor ángulo de visión: el ángulo de visión es muy bueno, de hasta 178 grados, lo que te permite visualizarlo desde arriba, abajo, o en los laterales sin pérdida de brillo o color.
  • Más profundidad y precisión de color: hay monitores que alcanzan hasta 10 bits.
  • Mejor calidad de imagen: es muy buena, con todo lo que esperas de una pantalla que sirva para todo.
  • Estándar: al ser casi un estándar en la industria, ya que son los dominantes y preferidos por muchos fabricantes, también ha hecho que la tecnología madure mucho y consigan mejores prestaciones que cuando aparecieron los primeros IPS.

Desventajas:

  • Tiempo de respuesta más lento: es más lento que un TN. Ofrecen tiempos de respuesta de unos 4-5 milisegundos en el mejor de los casos. Si encuentras una pantalla con menos que eso, que las hay, es que se hace forzado generando «overshoot», intentando predecir lo que va a mostrarse, pero a costa de reducir la calidad.
  • Tasas de refresco más bajas: los mejores monitores IPS alcanzan sólo hasta 144 Hz, más de eso es complicado si no es un TN.
  • Efecto bleeding o fugas de luz: en los bordes de la pantalla suelen aparecer luces, sobre todo cuando tenemos un fondo oscuro. Por tanto, es algo que no es lo ideal y que se debe a la retroiluminación.
  • Coste de producción más elevado: suele ser más caro de producir que otros como el TN, lo que llevará un incremento del precio final de los monitores.

Los paneles IPS ofrecen una buena experiencia de diseño gráfico o de aplicación de juegos, siempre que no se trate de una experiencia de juego competitiva únicamente.

VA o Vertical Alignment

Los paneles de alineación vertical o VA ofrecen algunas de las ventajas de las pantallas TN e IPS, pero el coste y la mejora de las pantallas IPS han hecho que pasen a un segundo plano. Aunque actualmente tienen ciertas características que los convierten en una opción para el diseño gráfico, el visionado de películas en el ordenador, e incluso para aumentar la velocidad de refresco, también son populares para los juegos, gracias a sus monitores panorámicos de gran tamaño.

Entre las principales ventajas e inconvenientes de los paneles VA cabe destacar:

Ventajas

  • Frecuencia de refresco alta: este tipo de panel puede llegar hasta 165 Hz.
  • Color: tienen una buena reproducción de colores.
  • Brillo: el brillo es bastante bueno también.
  • Contraste: su contraste también es otro punto a destacar.
  • Ángulo de visión: es similar a los paneles IPS.

Inconvenientes

  • Tiempo de respuesta: el tiempo mínimo suele ser de 4 ms, similar a los IPS, o más en algunos casos.
  • Efecto bleeding: aunque ofrecen menos efecto bleeding que los IPS, también tienen fugas de luz en ciertas zonas de la pantalla.

QLED: Paneles VA con Quantum Dot

QLED son las siglas de Quantum Light-Emitting Diode es una tecnología de pantalla de puntos cuánticos, es decir, que utiliza la tecnología cuántica puntual, un material cristalino compuesto por semiconductores que puede alterar en color la luz que entra en él. Como consecuencia, se consiguen mejores tonalidades y brillo. En los televisores, los QLED son los más deseados, mientras que en los monitores de ordenador, los de Samsung son los únicos que producen imágenes excelentes.

Al ser tipo VA, las características, ventajas y desventajas también son similares a las descritas anteriormente. La diferencia es que se parecen en ciertos aspectos a una OLED.

Paneles OLED

LG OLED65C1

La tecnología más moderna es la OLED. Aunque todavía hay problemas con el desgaste y la vida útil es todavía corta, los problemas son actualmente todavía impiden su uso en una cantidad significativa de monitores. En la actualidad, no se encuentran muchas de estas pantallas en el mercado y, además, son costosas. Las frases «Organic Light Emitting Diode» se traducen como «diodo orgánico emisor de luz». Podemos deducir que la clave de los materiales de construcción de las pantallas OLED está en los componentes utilizados para crearlas.

Una película fina es la columna vertebral de este tipo de paneles. Se compone de dos capas finas, una capa de emisión y una capa conductora. Esta estructura se compone de películas finas que pueden conducir la electricidad. El material orgánico y el diseño de las capas son los que determinan las características y el rendimiento del panel, así como la emisión de colores, la vida útil, el consumo de energía, etc.

Ventajas:

  • Más delgados y flexibles, lo que facilita la curvatura.
  • Mejor color negro, ya que son más puros.
  • Mayor calidad de imagen
  • Gran tiempo de respuesta
  • Bajo consumo
  • Mejor visión en todo tipo de ángulos

Desventajas:

  • Menor durabilidad o tiempo de vida
  • Más caros de fabricar
  • Menos eco-friendly a la hora de desecharlos
  • Menor brillo que los LCD IPS

Tecnología QD-LED

Tampoco podemos dejar de mencionar QD-OLED o Quantum Dot-OLED, una tecnología desarrollada por Samsung y que tiene aspectos muy importantes y destacables respecto a los anteriores puntos. Al igual que la OLED de LG, la QD-OLED de Samsung ha usado esos puntos cuánticos acoplados sobre la base de su tecnología OLED, lo que puede producir imágenes mejores, siendo una mezcla entre OLED y QLED.

En resumen, Samsung propone un sustituto de los filtros RGB o una alternativa para sustituirlos por puntos cuánticos o nanocristales, que producirán los colores en la tecnología QD-OLED. La pantalla LCD retroiluminada emite luz azul en lugar de blanca en este ejemplo, y estos nanocristales o puntos cuánticos se encargan de procesar la luz para generar el color.

Aunque de momento todo está por probar y ver si funciona, sabemos que respecto a las tecnologías actuales, todo está todavía en fase de experimentación y acabaremos viendo lo que pueden hacer y si acabarán llegando a los monitores de los ordenadores.

Elige tu monitor en función del uso

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Cómo hemos podido ver, las características que nos ofrecen los distintos tipos de paneles hace que nos podamos decidir por uno u otro en función del uso que le vayamos a dar. Por ejemplo:

  • Si lo nuestro son los videojuegos, entonces puede que prefieras elegir un panel con un tiempo de respuesta bajo, como los de tipo TN.
  • Por otro lado, si lo que vas a hacer es visualizar vídeos, trabajar con imágenes, diseño gráfico, etc., lo ideal sería comprar un panel IPS. Éstos tienen el mejor ángulo de visión.
  • Si queremos negros mejores y mejor contraste y brillo, lo ideal es buscar un panel VA, que nos va a ofrecer eso que estamos buscando. También serviría elegir un OLED, que permite tener esos negros puros tan característicos.
  • Para un equipo de bajo consumo, lo mejor es elegir un OLED, que no tiene un panel trasero retroiluminado como otros tipos de panel, sino que solo ilumina las zonas de la pantalla que se necesitan.
  • El problema es que la mayoría de las personas no quieren una pantalla solo para una cosa. Muchos lo necesitan para videojuegos, otros ratos para ofimática, e incluso para hacer sus pinitos con el diseño o retoque fotográfico. En estos casos con un mix de condiciones la mejor tecnología es la IPS sin duda.

Como ves, la decisión no es tan sencilla, pero para no equivocarte, lo mejor es ir a por el IPS que te da buenos resultados en casi todos los ámbitos. En cuanto a las QLED, OLED y QD-OLED, deberías evitarlas para tu PC a no ser que tengan alguna característica muy ventajosa para la aplicación que le vas a dar.

Jaime Herrera

Jaime Herrera

Técnico electrónico y experto en el sector de los semiconductores y el hardware. Apasionado de la tecnología y la computación.

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