Adaptadores USB-HDMI: ¿Funcionan?

Existen multitud de adaptadores y conversores en el mercado de hardware. Tal es la diversidad que la incompatibilidad entre diferentes tipos de puertos o interfaces ya no resulta un problema. Otra de las opciones más relevantes son los adaptadores USB-HDMI, con los que poder enlazar estos dos puertos tan diferentes física, eléctrica y lógicamente.

En este artículo podrás aprender todo lo que necesitas saber sobre los adaptadores USB a HDMI, sobre su funcionamiento, si sirven realmente o no merecen la pena, las opciones disponibles, cómo elegir los mejores, etc.

USB vs HDMI

El USB se ha hecho alarde de su nombre y se ha transformado en el puerto más extendido, usando y universal que existe. Casi todos los dispositivos actuales, tanto PCs, TVs, reproductores, impresoras, dispositivos móviles, etc., cuentan con este tipo de conexiones. HDMI también se ha vuelto muy popular, pero en este caso restringido al transporte de vídeo y sonido. Ambos son muy diferentes no solo en cuanto a la versatilidad, también en cuanto a características técnicas:

  • HDMI (High Definition Multimedia Interface): este puerto fue desarrollado en 2002 y llegó a los primeros dispositivos un año después. Permite transportar señal de vídeo y de audio de gran calidad, estabilidad, y en formato digital. Se diseñó para sustituir a conectores antiguos como el Euroconector o SCART y los antiguos RCA. Sus impulsores fueron las empresas Hitachi, Matsushita (Panasonic), Philips, Sony, Thomson (RCA), Toshiba, y Silicon Image. En cuanto a prestaciones, uno de sus últimas versiones, como la HDMI 2.1 de 2017, tiene un ancho de banda de hasta 48 Gb/s, soporta resoluciones de hasta 10K, HDR dinámico, tasas de 60 Hz a 8K y 120Hz a 4K, así como funciones ALLM y VRR para gaming.
  • USB (Universal Serial Bus): es una interfaz digital para transferencia de datos de muchos tipos (vídeo, audio, información en general…), e incluso para la carga de dispositivos con batería o para alimentar otros como los medios extraíbles. Existen varios formatos, como el A (más convencional y en forma rectangular), el B (no tan extendido y con forma más cuadriculada), y las versiones mini y micro de estos, así como el USB-C que se está imponiendo ahora incluso para vídeo en algunas tarjetas gráficas modernas. En cuanto a velocidades de transferencia, la versión USB 1.0 puede llegar a los 1.5 Mb/s, la USB 1.1 hasta los 12 Mb/s, USB 2.0 hasta 480 Mb/s, la USB 3.0 hasta 4.8 Gb/s, la 3.1 hasta los 10 Gb/s y la 3.2 hasta los 20 Gb/s.

¿Necesito un adaptador USB a HDMI?

USB a HDMI conversor

El adaptador USB a HDMI es un dispositivo que puede ayudar a hacer compatibles algunos equipos que no serían entre sí dado la diferencia de interfaces elegidas para la comunicación. Entre las opciones disponibles encontrarás varias alternativas, como los que emplean USB A de diferentes versiones, hasta los que optan por USB-C, etc.

Muchos usuarios quieren conectar sus dispositivos móviles a la pantalla de la TV mediante uno de estos adaptadores, y así poder visualizar todo el contenido en un formato más cómodo. Por lo que si estás entre ellos, estos adaptadores te pueden ayudar mucho.

¿Se pierde calidad con los adaptadores USB a HDMI?

usb hdmi cables

Al igual que ocurre con otros adaptadores de vídeo, como los HDMI a VGA, o los DP a HDMI y viceversa, con los adaptadores USB a HDMI también te toparás con algunas limitaciones por parte de la interfaz USB. Y es que, al ser tan diferentes, los adaptadores tienen que tener una circuitería para poder convertir la señal binaria transmitida por el USB a una imagen que salga por el HDMI. Esto implica un trabajo adicional frente a otros adaptadores donde simplemente se tienen que adaptar la señal imagen-imagen para duplicar la imagen de entrada en la salida.

Además, la limitación del ancho de banda y velocidad del USB también limitará la resolución máxima admitida. Y, aunque generalmente los adaptadores del mercado no llegan al límite permitido por el estándar USB, aquí tienes algunas resoluciones para hacerte una idea:

  • USB 2.0: hasta 1920×1080 px (FullHD) a 30 FPS.
  • USB 3.0: hasta 2560×1440 px (2K) a 60 FPS.
  • USB 3.1: hasta 3840×2160 px (4K) a 30 FPS.

Generalmente, los adaptadores que encontrarás suelen estar limitados a 1080p (los USB-C de la versión 3.1 sí que suelen llegar a 2K y 60 FPS o más), lo que no está mal para la mayoría de usos, pero no tendrás la calidad como con un HDMI nativo. En cuanto a la tasa de frames o fotogramas por segundo (FPS), como ves también está limitada dados los retrasos que hay en la conversión de las señales. Además, es posible que no sea del todo estable a lo largo del tiempo.

Los mejores modelos que puedes comprar

Si necesitas uno de estos adaptadores para conectar un dispositivo a una pantalla como la de tu TV, puedes encontrar algunos buenos como los siguientes:

QGeekM USB-C a HDMI (Macho-Macho)

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Este adaptador Plug&Play perite conversión de USB a HDMI (no bidireccional) sin necesidad de software adicional o de otros aparatos. Una solución perfecta para poder coenctar equipos con estas interfaces y poder transmitir vídeo hasta 4K a 30 Hz.

Permite mayor estabilidad que las transferencias inalámbricas, buena calidad, y es muy compacto y ligero, con diseño antideslizante para conexión/desconexión fácil. También tiene un acabado de aluminio para disipar mejor el calor.

DEMKICO USB-C a HDMI (Multi)

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Otra opción es este adaptador USB-C a HDMI multi. Un dispositivo 3 en 1 que permite adaptar un puerto USB-C macho a uno USB-A 3.0, HDMI y USB-C hembras. De esa forma, podrás hacer funcionar varios dispositivos juntos.

Admite resoluciones de hasta UHD, con transferencias estables y veloces. Además es compatible con multitud de aparatos.

Isaac

Electrónico, apasionado de la tecnología y escritor. Además de impartir cursos de administración de sistemas GNU/Linux como preparación para las certificaciones LPI, e introducción a la supercomputación y la arquitectura de computadoras. Autor de la enciclopedia sobre microprocesadores "El Mundo de Bitman", así como otros manuales y colaborador de otros proyectos de código abierto... Siempre intentando aprender.

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