Guía Hardware

Mejores discos duros externos de 2,5″, M.2 y 3,5″

Actualizado a: 17 de febrero de 2023

Ya sea por falta de almacenamiento interno, por la necesidad de tener backups o copias de seguridad de nuestros datos a buen recaudo, o simplemente para llevarnos la información a donde la necesitemos, muchos usuarios necesitan tener uno de los mejores discos duros externos.

Aunque existe la posibilidad de comprar un disco duro interno y convertirlo en externo comprando una carcasa, en este artículo nos centraremos solo en los discos duros externos como tal. Y lo haremos particularmente para aquellos discos duros compatibles con PC y Mac.

Comenzamos nuestra selección de los mejores discos duros externos que puedes encontrar en el mercado. Como ya dije, la mayoría de estos discos duros son compatibles con Windows, MacOS y Linux, por tanto no hay ningún problema en cuanto a compatibilidad.

Mejores discos duros para NAS

Mejores discos duros externos 2.5″

Si estás buscando discos duros externos de 2.5″, es decir, de menor tamaño y portátiles, puedes escoger entre diferentes modelos SSD o HDD. Todo dependerá del tipo de relación precio-rendimiento que necesites, teniendo en cuenta que os HDD son más baratos pero más lentos, y los SSD más rápidos pero más caros.

Toshiba Canvio Basics

Disponible en 4 capacidades, este es uno de los más populares de la red ya que, pese a su precio, ofrece prestaciones propias de los HDD de alto nivel. Por ejemplo, tiene una velocidad de transferencia de datos de 5,120 MB por segundo, además de ser USB 3.0 e incorporar algo muy importante: un sensor interno contra choques, lo que protegerá los elementos móviles de su interior.

58,99€
29 de febrero de 2024 14:30
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17 nuevo de 58,99€

Ficha técnica:

TipoHDD
Capacidad1TB (1000GB)
Velocidad R/W95Mb/s
ConexiónUSB 3.0
CarcasaPlástico
SoporteWindows, macOS, Linux

Seagate Technology Portable Drive

Otro de los mejores discos duros externos de 2.5″ con capacidad de hasta 5 TB que funciona de una manera muy rápida con el PC a nivel de conexión. Esto porque incluye tecnología plug-and-play con el cable USB 3.0 que, además, podrás utilizar tanto con Windows como con Mac. Incluye también Rescue Data Recovery Service Plan para recuperación de datos.

77,99€ 122,99€
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1 nuevo de 77,99€
47 usado de 64,59€

Ficha técnica:

TipoHDD
CapacidadHasta 5 TB
Velocidad R/W5120 Mb/s
ConexiónUSB 3.0
CarcasaMetálica
SoporteWindows, macOS

Western Digital My Passport

Western Digital es una de las empresas que más ha innovado en los discos duros HDD portátiles. Este modelo se presenta en 7 capacidades que van desde los 500Gb hasta los 4Tb, dentro de una carcasa de muy reducidas dimensiones. Su velocidad de transferencia es de 1Mb por segundo y viene con conexión USB 3.0.

Ficha técnica:

TipoHDD
Capacidad4TB (4000GB)
Velocidad R/W80Mb/s
ConexiónUSB 3.0
CarcasaPlástico
SoporteWindows, macOS, Linux

WD My Passport SSD

Otro modelo SSD dentro de los mejores discos duros externos que puedes adquirir es este modelo de 1TB a muy buen precio y con una velocidad rápida. Disponible en distintos colores y válido para Windows y dispositivos Apple.

95,98€
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16 nuevo de 95,98€
4 usado de 78,13€

Ficha técnica:

TipoSSD
Capacidad1TB (1000GB)
Velocidad R/W515 Mb/s
ConexiónUSB-C 3.1
CarcasaMetal
SoporteWindows, macOS

SanDisk Extreme SSD portátil

La conocida y prestigiosa marca de almacenamiento SanDisk te trae este disco duro externo SSD de 1TB con protección contra caídas de hasta dos metros y resistencia al agua y al polvo. Viene para ayudarte con la protección gracias a la contraseña incluida con cifrado de hardware.

103,90€
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40 nuevo de 103,90€
6 usado de 98,71€

Ficha técnica:

TipoSSD
Capacidad1TB (1000GB)
Velocidad R/W1050 Mb/s
ConexiónUSB-C
CarcasaSilicona
SoporteWindows, macOS, Linux

Samsung PSSD T7 USB 3.1 y tipo C

El siguiente en nuestra lista con los mejores discos duros externos llega de la mano de Samsung. Con una velocidad 5 veces superior, este modelo de 1TB es ideal para utilizarlo en tu ordenador, notebook, TV inteligente y cualquier dispositivo móvil con Android.

171,00€ 200,38€
29 de febrero de 2024 14:30
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37 nuevo de 171,00€
3 usado de 168,77€

Ficha técnica:

TipoSSD
Capacidad2 TB
Velocidad R/W540 Mb/s
ConexiónUSB-C 3.1
CarcasaAluminio
SoporteWindows, macOS, Linux

Mejores discos duros externos M.2

Mediarange MR1101 SSD M.2 NVMe USB-C

Si estás buscando un disco duro externo SSD M.2, este modelo es ideal debido a su tamaño, portabilidad y rapidez a la hora de transferir archivos. Aunque solo cuente con 240 GB de almacenamiento, es perfecto para llevarlo con tu portátil y conectarlo fuera de casa con USB-C.

37,98€
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Goodram HX100 SSD M.2 PCIe NAND USB-C

Si crees que necesitas algo más de almacenamiento y sigues buscando un SSD M.2, este Goodram de 1 TB llega con tecnología TLC NAND Flash para ofrecer un almacenamiento y una transferencia de datos seguros. El disco duro externo es ideal para consolas, portátiles y ordenadores con puerto USB 3.2 gen.2.

61,40€
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3 nuevo de 54,71€

Mejores discos duros externos 3.5″

Estos discos duros están indicados para profesionales o para personas que utilizan ordenadores de sobremesa. Estos discos duros HDD se caracterizan por requerir una fuente de alimentación además del USB, y por tener mayores velocidades de giro del disco duro y transmisión de datos muy superior a los HDD portátiles.

Así mismo, estas unidades de almacenamiento son más caras y necesitan de alimentación externa para usarlas a diferencia de los modelos de 2,5 pulgadas.

Seagate Expansion Desktop

Esta es la versión de sobremesa de Seagate, una unidad de almacenamiento HDD de hasta 16Tb de capacidad y una alta transferencia de datos, pensada para profesionales. Además, se adaptará muy fácilmente a tu configuración de escritorio ya que puedes utilizarlo tanto apaisado como en vertical.

143,99€ 201,23€
29 de febrero de 2024 14:30
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12 nuevo de 143,99€
15 usado de 135,35€

Ficha técnica:

TipoHDD
Capacidad6TB (6000GB)
Velocidad R/W120 Mb/s
ConexiónUSB 3.0
CarcasaPlástico
SoporteWindows, macOS

Western Digital My Book Essential

Si no necesitas una bestia como complemento a tu ordenador, esta unidad de almacenamiento de Western Digital es para ti. Con una capacidad de hasta 8Tb, una relación calidad/precio más que interesante, será ideal como unidad para hacer copias de seguridad constantes de todo lo contenido en tu ordenador.

185,00€ 239,99€
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40 nuevo de 185,00€
8 usado de 148,00€

Ficha técnica:

TipoHDD
Capacidad8TB (8000GB)
Velocidad R/W118 Mb/s
ConexiónUSB 3.0
CarcasaPlástico
SoporteWindows, macOS, Linux

WD My Book Duo USB 3.1

Una versión mejorada del anterior, manteniendo la calidad de la marca. El Western Digital My Book Duo es un disco RAID de sobremesa que adquiere una mayor capacidad de almacenamiento. Su modo RAID 0 nos proporciona una alta velocidad de hasta 360 MB/s de velocidad de lectura secuencial (mediante el puerto USB Tipo C).

953,78€ 1.029,99€
29 de febrero de 2024 14:30
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15 nuevo de 953,00€
6 usado de 672,61€
TipoHDD
Capacidad28 TB
Velocidad R/W350 Mb/s
ConexiónUSB 3.1
CarcasaMetal
SoporteWindows, macOS

LaCie d2

Uno de los fabricantes de discos duros más conocidos del mundo por la calidad de sus productos, presenta una unidad de almacenamiento especialmente pensada para profesionales. Disponible en 3 capacidades que van de los 4Tb a los 10Tb, tiene una capacidad de transmisión de datos de 240Mb/s y una rotación de 7200RPM y se puede conectar a Thunderbolt 2.0 y USB-C 3.0. Una auténtica bestia indicada para profesionales.

215,99€ 230,56€
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23 nuevo de 215,99€
4 usado de 167,92€

Ficha técnica:

TipoHDD
Capacidad4TB (4000GB)
Velocidad R/W260 Mb/s
ConexiónUSB-C 3.2
CarcasaAluminio
SoporteWindows, macOS

Mejores discos duros externos según dispositivo

Más allá del tipo de disco duro, es posible que estés buscando los mejores discos duros externos para diferentes dispositivos. No requerirá las mismas velocidades un Mac que una Xbox. Aquí tienes nuestra selección dependiendo del equipo que vayas a utilizar:

Para Mac

Una de las quejas más generalizadas entre usuarios de Apple es la limitada capacidad de sus equipos. Para ello, nada mejor que uno de los mejores discos duros externos Western Digital Elements como el que te dejamos aquí.

De esta forma, no tendrás que estar preocupado por el espacio disponible ni por tener que ampliar tu almacenamiento en iCloud.

95,99€
29 de febrero de 2024 14:30
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10 nuevo de 95,99€
9 usado de 71,50€

Para Xbox

Sin duda, de los mejores discos duros externos para Xbox que puedes encontrar en el mercado nosotros recomendamos el Seagate Game Drive. Su compatibilidad con esta consola es rápida y cuenta con bastante capacidad de almacenamiento.

De hecho, cuenta con una suscripción limitada al servicio de videojuegos Game Pass y 2 años de Rescue Data Recovery, un sistema de recuperación de archivos.

99,99€ 116,18€
29 de febrero de 2024 14:30
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34 nuevo de 99,99€
17 usado de 89,03€

Para PS4

Lo mismo ocurre para PS4. De todos los discos duros externos que te podemos recomendar, el Seagate Drive Playstation es el que mejor se adapta a la consola y cuenta con bastante capacidad de almacenamiento.

Entre sus características, destacan los 2TB para almacenar más de 50 juegos y la conexión USB 3.0 para una mejor experiencia gracias a su elevada velocidad y escasa latencia.

89,99€ 96,38€
29 de febrero de 2024 14:30
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29 nuevo de 89,99€
33 usado de 71,99€

Para PS5

Si estás buscando un disco duro externo para tu PS5, este WD de 2.5″ cuenta con capacidad de hasta 5 TB donde puedes almacenar hasta 125 juegos. Su cubierta de metal lo hace ideal para evitar daños por golpes en caso de que quieras transportarlo a casa de algún amigo o de vacaciones. Además, viene con cable USB tipo A a Micro-B de 17.992 in con interfaz SuperSpeed de hasta 5 Gbps.

170,13€
29 de febrero de 2024 14:30
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28 nuevo de 170,13€
3 usado de 162,23€

Los discos duros externos más vendidos

Aquí te mostramos además una lista con los 5 discos duros más vendidos actualmente para que puedan servirte de guía a la hora de hacerte con el tuyo.

Número 1
BOSOBO Disco Duro Externo 2T- 2.5" USB Ultrafino Diseño Metálico Portátil para Mac, PC, Laptop, Ordenador, Smart TV, Chromebook
  • Disco duro portátil compacto y ligero, ideal para viajar.
  • Transfiera archivos rápidamente con sólo arrastrar y soltar.
  • Este disco duro externo para ordenadores Windows incluye un cable USB plug-and-play (reformateado para Mac).
  • Espacio de almacenamiento adicional ideal para su ordenador y consola de juegos.
  • Este disco duro externo está listo para usar sin necesidad de fuente de alimentación externa ni instalación de software.
RebajasNúmero 2
Western Digital Elements - Disco duro externo portátil de 1,5 TB con USB 3.0, color negro
  • Capacidad de almacenamiento de 1,5 TB
  • Conexión USB 3.0 y compatibilidad con versiones anteriores de dispositivos USB 2.3
  • Diseñado para ordenadores con sistema operativo Windows, formatable para Mac
RebajasNúmero 3
Disco duro externo 500GB - 2.5" USB 3.0 Ultrafino Diseño Metálico HDD Portátil para Mac, PC, Laptop, Ordenador, Xbox one, PS4, Smart TV, Chromebook - Grey
  • ✔ Plug and play:Conexión y reproducción de disco duro externo portátil de alta velocidad en Windows 10, Windows 8, Windows 7 y Mac,Se puede utilizar sin una fuente de alimentación externa.(Se aplica a OS X(10.6.5 y superior,Debe estar formateado en versiones anteriores del sistema operativo)
  • ✔ El aluminio es ligero y delgado:Un disco duro externo con un acabado de aluminio ultra delgado de 0.39 pulgadas,Ya sea de 160 GB a 500 GB,Es fácil obtener gran capacidad.
  • ✔ Compatible con USB 3.0:Disco duro USB 3.0 SuperSpeed,Los datos se pueden transferir a velocidades de hasta 5 Gbit / s (625 MB / s),La velocidad es aproximadamente diez veces más rápida que el estándar USB 2.0
  • ✔ Uso multifuncional:El disco duro se puede utilizar para computadoras, televisores inteligentes,También puede guardar datos del juego y reproducir películas, música,Solo conecta tu disco duro para un almacenamiento instantáneo adicional(PS4 / Xbox necesita más de 320G para reformatear,El formato utilizado en la computadora debe formatearse como Fat32).
  • ✔Paquete incluido:1 disco duro portátil,1 cable USB 3.0, 1 manual,3 años de garantía del fabricante
RebajasNúmero 4
Toshiba 1TB Canvio Ready - Disco Duro Externo Portátil de 2,5 Pulgadas con USB 3.2 Gen 1 de Alta Velocidad, Compatible con Microsoft Windows 8.1, 10, 11 y macOS, Negro (HDTB410EK3AA)
  • ¡NOTA! Requiere volver a formatear para macOS v12.0.1 / v11.5.2 / v10.15 / v10.14 / v10.13 / v10.12
  • ALMACENAMIENTO SENCILLO: el disco duro externo Canvio Ready de 2,5 pulgadas está formateado en NTFS para Microsoft Windows 8.1, 10 y 11, y es el favorito de los usuarios domésticos y empresariales que desean un dispositivo que ofrezca repetidamente
  • RÁPIDO Y CONVENIENTE: gracias a la tecnología SuperSpeed USB 3.2 Gen 1, el disco duro portátil Canvio Ready no requiere la instalación de ningún software, lo que significa que puedes ponerte a trabajar de inmediato y aumentar la productividad
  • PLUG AND PLAY - Con las sencillas operaciones 'Plug and Play' y 'Drag and Drop' disponibles, este disco duro le permite transferir rápidamente música, películas e imágenes entre dispositivos compatibles a una velocidad máxima de transferencia de 5,0 Gbits
  • ALMACENAMIENTO ESCALABLE: adapte su almacenamiento con esta unidad externa de disco duro que incluye capacidades de hasta 4 TB y conéctese a hardware más antiguo con la compatibilidad USB 2.0 que permite el acceso a los datos a través de varios canales
RebajasNúmero 5
WD 5 TB My Passport Portable HDD USB 3.0 with software for device management, backup and password protection - Black - Works with PC, Xbox and PS4
  • Tan imprescindible para viajar como el pasaporte. El disco My Passport es una unidad de almacenamiento portátil segura que te aporta confianza y libertad para avanzar en la vida. Con un diseño elegante que cabe en la palma de la mano, dispondrás de mucho espacio para almacenar, organizar y compartir fotos, vídeos, música y documentos. Junto con el software de copia de seguridad y la protección con contraseña, el disco My Passport te ayuda a mantener el contenido de tu vida digital a salvo.
  • Diseño compacto. Cuenta con un formato compacto muy práctico y está disponible en una gran variedad de colores intensos.
  • Copias de seguridad. El disco My Passport viene equipado con un software de copia de seguridad para garantizar que todo el contenido que crees (fotos, vídeos, música y documentos) no se pierda. Puedes programarlo para que se ejecute automáticamente a la hora que quieras. Simplemente, escoge la hora y la frecuencia con la que quieres que se hagan copias de seguridad de los archivos importantes del sistema al disco My Passport.
  • Máxima protección. El disco My Passport incorpora protección mediante contraseña y cifrado por hardware AES de 256 bits para ayudarte a proteger el contenido de tu vida digital. Solo tienes que instalar el software y establecer una contraseña para activar la protección.
  • Facilidad de uso. El disco de almacenamiento portátil My Passport incluye el cable necesario para usarlo desde el primer momento. Además, con la conexión USB SuperSpeed (5 Gb/s), puedes empezar enseguida a crear una copia de seguridad de todo tu contenido para que nada te pare.

¿Cómo elegir el mejor disco duro Externo? Aspectos a tener en cuenta

mejores discos duros externos

Disco Duro Externo o Interno: ¿cuál es mejor?

Si necesitas mucha capacidad de almacenamiento adicional, lo mejor es adquirir uno de los mejores discos duros. La duda surge a la hora de elegir entre uno interno o externo. Realmente, los externos pueden sernos de gran utilidad y, muchas veces, son más recomendables.

Entre las principales diferencias de ambos tipos de discos duros, podemos destacar:

  • Movilidad: mientras que los discos duros internos son diseñados para permanecer dentro de nuestro equipo hasta que se vuelvan defectuosos, los externos son extremadamente portátiles. A no ser que escojas modelos de sobremesa, algo más pesados.
  • Capacidad de almacenamiento: en ambos tipos podemos encontrar diferentes capacidades que se ajustan a lo que cualquier usuario puede buscar.
  • Relación calidad-precio: aunque hasta hace relativamente poco tiempo eran los discos duros externos quienes iban un paso por delante, lo cierto es que actualmente ambos tipos mantienen una buena relación calidad-precio.
  • Conectividad: aunque los discos duros internos no necesitan conectividad «creativa», los externos cuentan con varias opciones de conexión, no solo una opción rápida. Esto es importante para la velocidad de transmisión.
  • Velocidad de transmisión: un disco duro interno suele ser más rápido porque se conecta directamente. Con un disco duro externo, los datos generalmente se transfieren primero de tres maneras diferentes: comenzando con el controlador rápido en la carcasa del disco duro externo, de allí al cuello de botella de transmisión USB y de allí al controlador del disco duro interno.

Capacidad

Una vez decidida la marca, lo siguiente será decidir la capacidad que necesito. Esto puede parecer sencillo, pero no lo es tanto. Dependerá un poco del uso que le vaya a dar cada cual a su disco, pero por lo general solemos pensar ‘Uff con 4TB tengo más que suficiente’ y poco tiempo después tenemos el disco duro a tope.

Los fabricantes de discos duros no desarrollan tecnologías para ampliar las capacidades de sus discos duros al ritmo que los usuarios demandan espacio. Es increíble la cantidad de información que algunas personas podemos almacenar.

Y digo lo de las tecnologías, puesto que no se trata simplemente de poner más chips de memoria en los SSD o más platos en los HDD, que también, pero esto va más allá de eso. Hay que aumentar la densidad de las celdas de memoria en los circuitos integrados mejorando los procesos de fabricación.

Cambio de tecnología

En el caso de los HDD, cuando se dio el paso de los 500GB se comenzó a utilizar tecnología PMR (Perpendicular Magnetic Recording) por parte de Seagate, haciendo que los datos sean grabados de forma magnetica en el plato de forma perpendicular para ocupar menos superficie y aumentar la densidad de bits por unidad superficial con respecto a la Longitudinal Recording.

Luego llegó Western Digital y presentó un disco de 6TB cuando parecían estar un poco estancados con discos duros algo inferiores a eso. Y para ello desarrolló una tecnología en la que sustituye el aire interior del disco por gas helio. Eso daba una eficiencia de un 23% superior y un 38% más rápido.

El helio rompió la barrera de los 5 platos por pulgada de los discos con aire, mientras que para los de helio se puede subir a los 7 por pulgada. Eso es porque el helio ofrece menos resistencia que el aire, permitiendo que los platos no demanden tanta energía para girar y sean más silenciosos.

Termino diciendo que los discos SSD suelen tener un precio bastante más elevado GB/€ que los HDD, que resultan más económicos y llegan a capacidades bastante superiores. Así que si buscas grandes capacidades, yo me fijaría directamente en los HDD, ignorando a los SSD, y más en una unidad externa. En cambio, para un disco duro interno la cosa cambiaría.

Interfaz o conexión

Interfaz o conexión

En el caso de los discos duros externos, sean del tipo que sean, tenemos conexiones USB, Firewire, eSATA y Thunderbolt. Dentro de estos, encontraremos varias versiones de los mismos, como USB 2.0, USB 3.0, etc. Y debes saber que de la interfaz de conexión dependerá la tasa de transferencia de datos, y por tanto la velocidad para almacenar o volcar algo.

Por ejemplo, para un USB 2.0 tenemos una tasa de 480 Mbps, eso es unos 60 MB por segundo. En cambio, si elegimos un USB 3.0 tendremos una velocidad de 5Gbps, o lo que es lo mismo, 640 MB por segundo. Para que te hagas una idea, en el USB 2.0 podrías transferir unas 15 canciones en MP3 por segundo, mientras que en el USB 3.0 se pasaría un CD-R completo en un segundo.

Si optamos por el eSATA se puede llegar a 3Gbps y 6Gbps, velocidades similares al USB 3.0. Para el Thunderbolt tenemos 10Gbps por canal, 20Gbps para el Thunderbolt 2 y 40Gbps para el Thunderbolt 3. El Firewire (IEEE 1394) llega desde los 3Gbps a los 6Gbps. Si comparamos estas velocidades con USB, te pueden parecer muy jugosas, pero cuidado con la que eliges…

Por lo general, un disco duro USB, sea de la versión que sea, te garantiza compatibilidad con cualquier versión de puerto y además, la cantidad de equipos que cuentan con puertos USB es muy superior a la de equipos con otros puertos algo más exóticos como Thunderbolt, Firewire, eSATA, etc.

Y no solo me refiero a PCs de sobremesa y portátiles, los puertos USB también están en multitud de smartTVs, reproductores BD, Android TV Box, impresoras, y un largo etc. Por lo que te permitirían la posibilidad de usarlo tanto para tu PC como para un disco duro multimedia para conectarlo a la TV, etc. ¡No desprecies esta universalidad del USB!

Además, la compatibilidad con los sistemas operativos suele ser muy buena y los discos duros pueden funcionar tanto en Windows, como en macOS, Linux, etc.

Velocidad de acceso

La latencia o velocidad de acceso es también muy importante, más allá del tipo de interfaz. Ya que si la interfaz es muy rápida pero la velocidad es baja, no servirá de mucho, generando un cuello de botella. Y esto es especialmente acusado en los SSD, cuyas velocidades son muy elevadas, con tiempos de acceso de tan solo nanosegundos, mientras que los HDD suben a los milisegundos.

Por ejemplo, podríamos tener un HDD con un tiempo de acceso de 8 ms, mientras que el SSD podría ser de 55 ns perfectamente. Poco a poco, los fabricantes trabajan para reducir más y más estos tiempos, y eso pasa por generar chips más rápidos en los SSD o implementar buffers/cache mayores y más rápidos en los HDD, incluso llegando a los discos duros híbridos (SSHD).

Estos buffers o memorias cache de los HDD e híbridos suelen ser de 8 MB, 16 MB o más para los primeros, y bastante superiores para los híbridos. Estos chips de memoria trabajan con tasas de acceso mucho más bajas que la estructura magnetico-mecánica. Entonces, se llenan con datos desde/hacia el disco duro para agilizar el acceso.

En los híbridos y HDD puros, también debes prestar atención en la velocidad de rotación. Es la velocidad o RPM (Revoluciones Por Minuto) a la que giran los platos internos. A mayor velocidad de giro, menor latencia media. Para los 3.5” tenemos velocidades típicas de 7200 RPM y 5400 RPM para los 2.5”.

Resistencia a choques/golpes

A todos nos pueden ocurrir accidentes con los discos duros, y personalmente sé lo poco que gusta cuando se te cae un disco duro al suelo y queda inservible con tus datos dentro. Si el disco duro HDD o híbrido está apagado, el golpe debe ser muy fuerte para dañarlo, pero cuando están en funcionamiento, la fuerza necesaria para dañarlos es mucho menor.

Eso se debe a que cuando el disco está desactivado, el cabezal vuelve a una posición segura fuera de los platos. Mientras que está funcionando, se encuentran sobre las superficies de los platos, y un golpe hace que impacten contra los platos, quedando dañados.

Esto solo depende del impacto, y poco podemos hacer. Pero sí es verdad que mientras más reducido sea el tamaño del disco duro, mejor resisten a los golpes al tener menos masa. Por tanto, un 2.5” resistirá golpes más fuertes que un 3.5”. Para el caso de los SSD, se pueden dañar con golpes y caídas, por supuesto, pero resisten mucho mejor, ya que no tienen partes móviles y solo se dañan si se rompe la estructura de la circuitería.

Si quieres algunos datos sobre los HDD, los más resistentes pueden aguantar fuerzas de 300 Gs apagados, mientras que apagados solo resisten 80Gs. Para los SSD, las fuerzas necesarias para romperlos suelen ser de 1000Gs.

Tamaño

Las dimensiones de los discos duros puede darnos un poco igual cuando hablamos de un disco duro externo, ya que no irá insertado en ninguna bahía, pero si queremos un disco duro algo más discreto y que podamos transportar algo más fácil, podemos elegir un 2.5” en vez de los 3.5”.

Esto solo va a condicionar el tamaño y el peso, e indirectamente puede afectar también a la densidad y por tanto tener precios más elevados en función del tamaño elegido.

Consumo y calor disipado

No es un factor determinante para un usuario doméstico, aunque sí lo sería en otros ámbitos como el de los grandes servidores donde estos elementos se cuentan por miles. Pero si te preocupa este tema, decir que los HDD pueden tener consumos de unos 5w y los SSD de unos 2w. Consumos que si los sumamos a que no suelen estar largos periodos de tiempo funcionando al ser externos, no afectarán en tu factura de la luz para nada.

Pero cuando hablamos de consumo, es inevitable saltar a otro parámetro estrechamente relacionado: el calor disipado. Existen algunos fabricantes que suelen disipar más calor que otros. Cuando los discos son internos, si se tienen sistemas de refrigeración dentro pueden aliviar este calor. Pero en los externos no hay sistemas de refrigeración.

No obstante, no he visto ningún tipo de problema de sobrecalentamiento en discos duros. Pero si te preocupa, quizás puedas buscar discos externos con carcasas hechas de metal, como el aluminio, para que disipen mejor el calor haciendo de un exo-disipador.

Agregar, que los fabricantes marcan unos rangos de temperatura operativa sobre los que el disco puede funcionar con seguridad. Son bastante amplios, por lo que no tienes que preocuparte de ello. Pero si te interesa saberlo, puedes tener rangos de 5ºC a 60ºC para los HDD, mientras que los SSD pueden funcionar a temperaturas más extremas: -60ºC a 95ºC.

Ruido

Para los SSD es cero, no emiten ruido al no tener partes mecánicas ni móviles. Así que si buscas un disco duro silencioso porque trabajas en un estudio de música o similar, el de estado sólido es tu mejor elección. Pero para el resto de usuarios, no importa que haya algo de ruido, más cuando en muchos casos suele ser despreciable.

Algunos fabricantes crean discos duros ultrasilenciosos, otros han venido desarrollando discos más ruidosos. El ruido se mide en decibelios (dB) y puede llegar a los 26dB en funcionamiento. Mientras más baja sea la cifra, mejor.

Controlador

Los discos duros, tanto SSD, como HDD, suelen tener chips controladores de los que depende en buena parte del rendimiento del disco. Estos chips no están fabricados por el propio fabricante del disco duro en la mayoría de los casos, sino que se compran a terceros.

En el caso de Seagate y WD, se emplean otros controladores para sus productos, encargados a ciertas marcas. En cambio, Toshiba sí que usa sus propios chips controladores para sus discos. Ciertamente existen muchísimos fabricantes de controladores de discos duros, más de lo que imaginamos, e incluso puede que un modelo de una firma usen un tipo diferente a otro modelo de la misma línea.

Igual ocurre con los SSD, donde encontramos que diferentes modelos de una misma marca tienen desempeños desiguales debido a que no usan los mismos chips controladores. Por ejemplo, los chips controladores Jmicron tienen un rendimiento rregular y se usan para SSDs A-DATA, Active Media, Buffalo, Cavalry Storage, CFD, GreenHouse, Hama, Kingfast, MachXtreme, Patriot, RiData, SoliData, Silicon POWER, SuperTalent, Transcend, Trasxdata, Wintec Industries y Zalman.

Por otro lado, tenemos los chips Indilix, con un rendimiento bastante bueno que emplean en G.Skill, Unigen, SuperTalent, Sophia, SoliData, RunCore, PQI, PhotoFast, Patriot, OCZ, Cosari, Buffalo, Asax. Como ves, se repiten algunas marcas de la anterior lista, por lo que no todos los modelos tienen el mismo.

Intel y Samsung usa controladores propios, por tanto lo fabrican ellas mismas y suelen ser buenos. Los chips de Intel también se emplean en otras marcas, como Kingston y PQI. Igual ocurre con los de Samsung, que son integrados para discos de marca OCZ, Corsair, SuperTalent, etc.

Las mejores marcas de discos duros externos

Seguramente busques un disco duro fiable, algo que debería ser prioridad para todos los usuarios, ya que es el dispositivo donde almacenamos y confiamos nuestros datos, y nadie quiere perderlos. Para mí, la fiabilidad de la primera característica que busco cuando quiero comprar mis discos duros.

Esto depende en buena parte de la marca, aquí si que el fabricante tiene mucho que decir. Por ejemplo, en las estadísticas realizadas por ciertos investigadores, podemos ver que los que más tasa de fallos por año tienen, y con diferencia, son los Seagate. Mientras que HGST (división de almacenamiento de Hitachi, ahora propiedad de WD) y Western Digital (WD) son los que menos fallan.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la mayoría de modelos Seagate analizados en este tipo de investigaciones son de uso profesional, donde se mide un rendimiento óptimo y milimétrico. Para un usuario normal o doméstico, prácticamente no se verán fallos en cuanto a velocidad o rendimiento. De ahí que en nuestra selección se hayan mencionado algunos modelos de esta marca.

Estos estudios no se deben despreciar, ya que están hechos por algunas empresas que disponen de centros de datos y grandes servidores con miles de estos componentes, por lo que saben muy bien de lo que hablan y siempre buscan los más fiables para no tener que sustituirlos tan frecuentemente. Para estos expertos, Western Digital, HGST y Toshiba son los que hacen el podio de los más fiables.

tasa de fallos disco duro por marca

Como vemos en el anterior gráfico, las tasas de fallo en los modelos de Seagate son bastante elevadas por año. Mientras que HGST y Toshiba son los que menos unidades de fallos tienen por año. Eso significa, que el MTBF (Mean Time Between Filures) es superior en dichas unidades, es decir, que los errores no se suceden tan continuados.

Otros fabricantes de discos duros externos

Seguramente te estés preguntando ¿y el resto de marcas? Probablemente, si adquieres otra marca diferente a estas, estarás comprando un disco duro con un disco duro fabricado  por estos fabricantes principales a los que les han estampado otra marca de un distribuidor, como por ejemplo Verbatim, Intenso… Si es posible, consulta quién fabricó el disco duro.

Esto en cuanto a HDDs (Hard Disk Device) o discos duros mecánicos o magnéticos. Si hablamos de los discos duros de estado sólido o SSD (Solid State Disk), suelen ser menos propensos a fallar ya que no usan partes mecánicas y móviles, sino que se basan en circuitos integrados de memoria no volátil.

Eso deja a los SSD muy bien posicionados en cuanto a tasas de fallos por año con respecto a los HDD. Y si hablamos de MTBF, aquí parece que los HDD salen victoriosos con unas 1.4000.000 a 2.000.000 de horas entre fallos, mientras que los SSD puede superar los 1.000.000 de horas.

Si te preguntas por las marcas de SSD, pues te puedo comentar que algunos centros de datos que usan este tipo de discos duros, también han hecho sus investigaciones. Los más fiables son Samsung, Corsair e Intel, seguidos por Plextor, OCZ,  la buena noticia es que el incremento de la tasa de fallos parece estar creciendo incluso menos de lo esperado.

Conclusión, si yo tuviese que comprar un disco duro HDD, compraría un HGST muy probablemente, o Toshiba o Western Digital, descartando los Seagate y otras marcas de distribuidores en los que no sé con certeza qué hay dentro de la carcasa. Y si me decanto por un SSD, iría directo hacia Samsung o Corsair.

Consejos finales sobre discos duros externos

Cuando compres discos duros, ten especial atención a las indicaciones de las tiendas. En algunas tiendas encontramos precios bastante baratos y llamativos de algunos discos que parecen ofertas o gangas, pero en realidad se trata de discos reacondicionados (Refurbished o Recertified).

Eso quiere decir que salieron defectuosos de la fábrica y fueron enviados de nuevo a la misma para ser reparados y vueltos a poner en la circulación del mercado. No se pueden vender como nuevos y por eso les bajan el precio y los marcan como tales.

Aunque soy un gran defensor de comprar reacondicionados en otro tipo de dispositivos, como por ejemplo los teléfonos móviles que solemos cambiar frecuentemente por un modelo nuevo, lo que nos puede ahorrar bastantes cientos de euros, no te recomiendo hacer lo mismo para una parte tan crítica como el disco duro.

Como dije al inicio del artículo, aquí se guardan nuestros datos y nadie quiere perderlos, más aún cuando son datos de empresas, clientes u otros datos sensibles. Lo bueno es que en el caso de los HDD, se podrían recuperar los datos en centros especializados que los abran y obtengan la información en condiciones de sala límpia.

Incluso discos duros con fuertes golpes o quemados en incendios podrían ser recuperados en algunos casos. En cambio, para los SSD no suele haber tanta suerte.

Un buen disco duro externo puede ser un buen complemente para tu trabajo. Aunque si necesitas un equipo potente que te acompañe en tu día a día, puedes echar un vistazo a nuestra guía con los mejores portátiles para teletrabajo o los mejores portátiles en calidad-precio.

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