¿Qué es una fuente de alimentación?

La fuente de alimentación es el dispositivo que se encarga de convertir la corriente alterna en continua, corriente que sí puede usar nuestro aparato, en este caso el ordenador. La televisión, la lavadora, el router, las consolas… La mayor parte de los aparatos que hay por casa requieren corriente continua, y por ello incorporan una fuente de alimentación. Incluso nuestro cargador de móvil sirve para eso, recoger alterna y entregar continua para cargar la batería, a un vierto voltaje.

Dependiendo de la complejidad del dispositivo la fuente deberá tener diferentes conectores, y entregar diferentes voltajes a cada uno de los componentes. Los voltajes de salida de nuestra fuente (para el ordenador) serán +12V, +3.3V, +5V, +5Vsb y -12V. El más importante, el que alimenta los componentes más potentes, es el +12V (Voltios), y por lo tanto es el que hay que mirar con lupa a la hora de comprar nuestra fuente.

Conectores:

Conector de 20+4 pines “ATX”

: Va a la placa. Normalmente con un conector de 20pines con uno de 4 al lado, para ser compatibles con placas base antiguas.
Conector 4+4 pines “ATX 12V”: Va a la placa y sirve de alimento exclusivamente al procesador. Dos conectores de 4 pines.
Conector 8 pines “EPS 12V”: Lo mismo que el anterior pero con 8 pines todos juntos.
Conector “SATA”: Va a discos duros y otros dispositivos que tengan esa interfaz. Tienen un aspecto característico.
Conector “MOLEX”: EL más viejo pero todavía disponible en todos los ordenadores. Para discos duros IDE y otros dispositivos. También para conectar ventiladores directos a la fuente, pero también podemos conectarlos a la placa base.
Conector “Floppy”: Cada vez menos usado, se conecta a la disquetera.
Conector “PCIe”: El conector PCI Express, actualmente suele ser 6+2, para las gráficas más potentes, pero también los encontramos de 6.

Los conectores disponen de barreras que impiden conectarlos de manera incorrecta, así que no seas cabezón en forzarlos.

Tacens Anima APII500 - Fuente de alimentación de ordenador (500 W, 12 V, ventilador de 12 cm, ATX, anti-vibración), negro

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Características

  • Dispone de un ventilador Tacens ultrasilencioso de 12 cm y 14 dB con control de velocidad térmica Smarth y sistema antivibración
  • Su potente tecnología de rail único de 12 V la capacitan para un rendimiento extremadamente estable y potente
  • La fuente de alimentación APII600 incluye unos cables largos para una mayor compatibilidad 1 x 20 + 4 pin / 1 x 12 V 4 pin / 3 x SATA / 2 x PATA / 1 x FDD
  • Esta fuente ATX ha sido fabricada conforme a las directivas y normas exigidas por la Unión Europea; dispone de protecciones eléctricas y filtrado de grado industrial para un funcionamiento seguro

Corsair Series VS650 - Fuente de alimentación ATX/EPS (650 W, certificación 80 PLUS EU) (CP-9020098-EU)

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Características

  • Fuente de alimentación de 650 W, eficiencia >85% con certificación 80 PLUS Standard
  • Certificación: cTUVus, CE, CB, FCC Class B, TÜV, CCC, C-tick
  • Tiene un ventilador de 120 mm
  • Entrada universal de CA de 100 - 240V
  • Formato 24-pin ATX PS/2

NOX Urano SX 500 - Fuente de alimentación (500 W, 230 V, 50 Hz, 4 conectores SATA, ventilador de 120 mm)

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Características

  • Ventilador silencioso (21 dB) de 120 mm con sistema de rodamientos Ball Bearing
  • Cables mallados para un mejor flujo de aire en el interior del chasis
  • 10 sistemas de protección: UVP, OVP, OGP, OTP, OPP, OLP, SCP, NLO, PFP, TFP
  • Tipo ATX 12V v2.2

Fuentes modulares

Cuando indica que una fuente es modular significa que su cableado se puede desmontar total o parcialmente. Esto nos ahorra espacio y mejora el flujo de aire dentro de la caja. No es algo esencial en una fuente, además las cajas de gama media y alta ya permiten colocar el cableado sobrante en la parte trasera. Es algo cómodo, pero prescindible.

fuente de alimentacion psu corsair

Certificados 80+

Estos certificados indican eficiencia energética. Antes hablábamos de que la fuente servía para transformar la corriente alterna en continua. Este certificado nos asegura que más del 80% de la energía entrante en forma de alterna, saldrá en forma de continua, y el resto se pierde en forma de calor. Consecuencias de esto:

  • Aprovechamos mejor la energía, así que la factura de la luz será algo más baja.
  • Se entiende que a mayor rendimiento energético, mejores materiales. Pero tampoco hasta el punto de solo fijarnos en esto, hay otros muchos factores que importan.
  • A mayor eficiencia mayor certificado: bronze, silver, gold, platinum, titanium.
  • A mayor eficiencia menos calor desprende la fuente.

80 plus psu

Pero debes tener en cuenta que eso no implica que dé más potencia real, sólo que gastará menos electricidad. Si una fuente es de 600W y tiene un rendimiento energético del 80%, cogerá 750W de la corriente (suponiendo que esté al 100% de su carga), de los cuales útiles serán 600W. Un error común sería pensar que el máximo que dará la fuente serán 480W, y repito: no es correcto.

Eficiencia energética y nivel de carga

Siempre es recomendable coger más potencia de la necesaria, no sólo por seguridad o posibles expansiones/mejoras de nuestro PC, sino por hacer que nuestra fuente trabaje siempre con niveles de carga aceptables, y por lo tanto con un rendimiento energético bueno.

Como vemos en la imagen no es recomendable pasarse de potencia, o la fuente trabajará siempre a niveles bajos de carga, y eso implica una eficiencia muy baja. Tampoco hay que apurar, o nuestra fuente trabajará muy a la derecha, cosa que tampoco nos interesa. Lo ideal es siempre dejar un margen decente para que rara vez pasemos del 80%.eficiencia energetica psu

Raíles

Los raíles es por donde van los diferentes voltajes. Muchas veces directamente nos referimos al voltaje +12V que puede tener hasta 4 raíles para él solito.
Si tenemos una gráfica muy exigente, un único raíl nos permite entregarle mucha potencia, evitando posibles carencias.
Varios raíles dividen la potencia y aísla los componentes de las demás de posibles problemas por variación de la tensión. El problema viene si no es suficiente para alimentar a la gráfica, ya que hemos dividido su potencia.
Siempre nos intentarán vender que un raíl es mejor porque otorga mayor potencia, o 2 es mejor por seguridad. No os dejéis engañar, ambas opciones son buenas, elegid como os convenga.

Protecciones

Este apartado no es de importancia si no vives en una zona donde la tensión “baila”. Si estás acostumbrado a que tus electrodomésticos se rompan en cuestión de meses y/o vives en zonas de pocos habitantes, puede interesarte.

Las fuentes de alimentación garantizan normalmente protecciones básicas ante fluctuaciones en la tensión, régimen transitorio, cortocircuitos, etc. Conforme subimos de gama van mejorando dichas protecciones. Mucha gente busca SAIs y otros mecanismos para protegerse de estos problemas, pero hay que tener en cuenta que las fuentes de gama alta llevan protecciones increíbles. Muchas veces sale más rentable comprar una fuente de gama alta que buscar métodos alternativos (muchas veces de dudosa eficacia).

Potencia

Al margen de que la potencia que nos ponen pueda diferir de la que en realidad da la fuente, la potencia que nos interesa es la del raíl +12V.

fsp psutacens fuente de alimentacion

Ambas especificaciones pertenecen a fuentes de 650W.
En la primera imagen vemos las de una fuente FSP Raider. Por el 12V nos entrega 600W de potencia, con lo cual es una buena fuente.
En la segunda vemos que la fuente no es tan buena, entrega más por los +3.3V y +5V, pero por el +12V solo 432W.

De 432W a 600W hay mucha diferencia, y es que la segunda ha sumado todas sus potencias para concluir esos 650W, mientras que la FSP no. Hay que tener especial cuidado con las fuentes baratas y/o viejas, que suelen tener mucha supuesta potencia, pero luego la realidad es que por el +12V no va casi nada.
Podemos concluir entonces que una buena fuente de alimentación, en cuanto a potencia, debe tener un valor lo más cercano posible por el +12V a lo que marca la fuente. De hecho conforme subimos de gama vemos que prácticamente la potencia que muestran es exactamente la del +12V. Un ejemplo es la Super Flower Leadex 80 Plus Platinum 1200W que entrega 99.9A (Amperios) por el +12V.
Para calcular la potencia multiplicamos el amperaje por el voltaje: 99.9 A * 12 V = 1198.8 W, que es casi lo que nos marca: 1200W.
Muchas veces nos darán solo el voltaje, pero podemos calcular la potencia con esa operación.

Ruido

El ruido en las fuentes no es especialmente alto, pero es un factor a tener en cuenta igualmente. El ruido procede de:

  • Calidad del ventilador.
  • Calor que debe disipar la fuente. Cuanto más calor genere, ventiladores a más velocidad y más ruido.

El ruido suele estar ligado directamente a la calidad de la fuente de alimentación. Además, existen fuentes que permiten regular la velocidad del ventilador, e incluso se apagan por completo cuando no es necesaria la ventilación.

PFC

El “Power Factor Corrected” es un corrector de la potencia entregada por la fuente de alimentación. Podríamos extendernos en este apartado, pero hoy en día cualquier fuente medianamente decente trae ya PFC Activo, que es el que permite que prácticamente toda la potencia, sea potencia útil. Por otra parte tenemos PFC Pasivo, bajaríamos a un 75-85% de rendimiento en potencia, lo cual significa que una fuente nos entregará mucha menos potencia de la que pone. Quitando modelos algo viejos o muy baratos, las fuentes de alimentación suelen llevar PFC Activo.
Para encontrar fuentes sin PFC (ni activo ni pasivo) debemos remontarnos muchos años atrás, a aquellas que tenían switch de voltaje, qué tiempos aquellos…

¿Cuánto consumen los componentes de nuestro ordenador?

La tarjeta gráfica va desde los 30W hasta superar los 300W con la AMD R9 290X.
La placa base ronda los 30-40W de consumo.
En cuanto a almacenamiento, ya sean discos rígidos, duros… es de unos 25W por unidad.
Lo que coloquemos en las ranuras PCI o PCIe (sin contar la gráfica) consumirá en función de lo que pongamos, pero generalmente no demasiado.
Las disqueteras unos 20W la unidad.
El resto de cosas apenas consumen, hablo de USBs, memorias RAM, ventiladores… Normalmente entre 1 y 5W.

¿Qué es lo que vemos entonces? Efectivamente, con cualquier fuente que nos entregue 600W reales tenemos para cualquier equipo mono-gráfica. Para equipos con varias gráficas hay que tener en cuenta que el consumo de éstas se multiplica por 2.

Modelos más recomendados dependiendo del dinero que tengas:

Para esta parte hemos seleccionado los modelos más representativos buscados en las principales tiendas online de España. Ofrecemos ejemplos destacados, lo que no significa que no haya otras muchas fuentes igual de buenas a esos precios. Los precios pueden diferir, están sacados en la fecha: 06/07/2014. Hay quien discrepará con los rangos de las gamas que yo he escogido, pero eso es lo de menos.

Gama baja:
NO son recomendables las fuentes de alimentación que podamos encontrar por menos de 30€ ya que, para empezar, son casi con total certeza de PFC Pasivo. Para ordenadores nuevos partimos de la gama media, aunque nuestro presupuesto sea bajo. Si es de un presupuesto extremadamente bajo (con una APU barata) recomendamos cajas que lleven estas fuentes de gama baja incorporadas, suele salir rentable.

Gama media:
Lo normal en un ordenador, aunque sea de un presupuesto no muy elevado, es que le pongamos una fuente de alimentación de gama media o superior. Hay básicamente dos marcas que nos ofrecen fuentes a un precio asequible que dan el pego en equipos con gráficas potentes, con una potencia aceptable, sin certificado alguno, y nunca debemos poner en un ordenador de altas prestaciones, hablo de Nox y de Tacens. Personalmente si hay alternativa prefiero evitar las Tacens, pero son una opción viable para otros.
Las nuevas Nox “NX” tanto de 650W como de 750W son la mejor opción.
Nox NX 650W 43€
Nox NX 750W 51€

Gama alta:
Existen muchas marcas de fuentes de alimentación y muchos modelos que son de gama alta, pero escogemos los que mejor salen en calidad-precio, y con las potencias que nos suelen interesar.
Empezamos con la marca Corsair: (Encontramos fuentes modulares iguales que las que ponemos, pero algo más caras)
Corsair CX600 64€
Corsair CX750 79€
Corsair RM850 134€
Corsair RM1000 161€

Aerocool también ofrece buenas fuentes a precios muy buenos:
AeroCool Strike-X Power 600W 60€
AeroCool Templarius Imperator 650W 63€
AeroCool Templarius Imperator 750W 81€
AeroCool Templarius Imperator 850W 98€
AeroCool Strike-X Power 1100W 129€

Otra gran marca calidad/precio, FSP:
FSP Raider 650W 66€
FSP Raider 750W 73€
FSP Aurum 850W 175€

Gama extrema:
Corsair AX860 165€
Corsair AX1200i 287€
Super Flower Leadex 1200W 223€
FSP Aurum 1200W 188€
Be quiet P10-PRO 1200W 280€

Hay otras muchas marcas, y muy buenas, pero quizás sean algo más caras de lo que nos conviene al montar el ordenador. Por muy buenas que sean no debemos gastar el doble en una fuente de alimentación o nos quedaremos sin presupuesto para otras cosas, aunque pueden sernos útiles de acuerdo al apartado anterior “Protecciones”. Un ejemplo son las fuentes Enermax o Be quiet.

Y esto es todo por ahora, veremos qué se puede mejorar y lo actualizaremos cada cierto tiempo.