Cómo saber cuál es el mejor formato para un pendrive y cómo formatearlo

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Los discos duros externos, pendrives y unidades USB son dispositivos muy utilizados en los últimos años para guardar toda clase de archivos y transportarlos de un sitio a otro. Son muchos los diferentes formatos que podemos darle a nuestros dispositivos USB en Windows, desde aquí vamos a conocer qué tipo de formato es mejor, según nuestras necesidades de almacenamiento, y cómo podemos formatear un pendrive.

¿Qué formatos podemos usar?

Windows  permite tres tipos de formato para utilizar un pendrive USB. Vamos a conocerlos un poco más.

Formato FAT32

El FAT32 es uno de los formatos más antiguos ya que su creación data de la época de Windows 95 cuando sustituyó al anterior FAT16.

Entre sus principales ventajas es que es el más compatible, y prácticamente la totalidad de dispositivos lo admite.

La negativa es que cuenta con muchas limitaciones, una de ellas es que no admite almacenamiento de archivos de más de 4 GB, y además los pendrives o unidades de almacenamiento con este formato no pueden ser de más de 8 TB.

Por lo general solo deberemos formatear nuestros pendrives en FAT32 cuando queramos que sean compatibles con el máximo número de dispositivos, pero tendremos que asegurarnos de que no podremos incluir archivos de más de 4 GB.

Formato NTFS

Este tipo de formato fue desarrollado por Microsoft y por lo tanto es exclusivo de Windows. Se creó para sustituir a FAT32.

Entre sus ventajas encontramos que mejora las limitaciones del anterior, así que podemos usarlo para archivos de cualquier tamaño, y con particiones sin límite.

Incluye una serie de mejoras, como la posibilidad de configurar permisos de archivo, guardar un diario de cambios, copias de seguridad instantáneas y la su mejora más interesante es que es compatible con cifrado.

Al ser de Microsoft, este formato no es compatible con todos los dispositivos. Para usarlos en sistemas MacOS o Linux necesitaremos herramientas de terceros para escribir en un pendrive con formato NTFS.

No obstante este formato es el más ideal si vamos a usar pendrives grandes y exclusivamente en sistemas Windows.

Formato exFAT

El formato exFAT es sin duda el menos conocido y utilizado. Se trata de una versión moderna de FAT32, aunque su creación data de 2006. Es específico para unidades externas, y propone un término medio entre FAT32 y NTFS.

El formato exFAT elimina las limitaciones de tamaño, pero carece de las características avanzadas de NTFS en cuanto a seguridad y cifrado.

Este tipo de formato está recomendado para unidades externas en las que vayamos a almacenar archivos de más de 4 GB y que queramos que sea compatible con el máximo número de dispositivos posible.

¿Cómo se formatea un pendrive en Windows?

La forma más sencilla para formatear un pendrive USB en Windows es abrir una ventana del explorador de archivos, pulsar con el botón derecho sobre la unidad que queremos formatear, y marcar sobre «Formatear…».

Se nos abrirá una nueva ventana en la que podremos seleccionar su capacidad, el sistema de archivos (tipo de formato), tamaño de la unidad de asignación (es recomendable dejarlo con el valor que viene por defecto), la etiqueta (nombre de la unidad) y si queremos dar formato rápido o completo.

Una vez hayamos seleccionados los parámetros deseados, pulsamos sobre Iniciar y en unos pocos segundos tendremos el pendrive formateado y vacío en el tipo que hayamos seleccionado.

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