Tarjeta gráfica

¿Qué es una tarjeta gráfica?

Una tarjeta gráfica o GPU es un componente de PC el cual esta diseñado para mostrar imágenes en un monitor o similares.

La mayoría de las tarjetas gráficas son dispositivos independientes, conectados a la placa base a través del bus de PCI-Expess. Sin embargo, cada vez mas, se encuentran tarjetas gráficas integradas en la placa base o en la CPU, las cuales realizan la misma función.

Las tarjetas gráficas integradas producen un rendimiento inferior comparado con las GPU dedicadas (debido a que tienen chipsets mas baratos y comparten la memoria del sistema con la dedicada), así que quien requiera alto rendimiento deberá elegir soluciones no integradas.

Las tarjetas gráficas dedicadas, son usadas para mostrar aplicaciones 3D y juegos. Sus motores de procesamiento son llamados GPU’s (unidad de procesamiento gráfico) y funcionan de manera similar a las CPUs, aunque son completamente diferentes entre sí.

Tipo de ventilación

A mejor refrigeración más rendimiento y vida útil ya que la temperatura interna de la tarjeta gráfica es menor. Lo mejor es refrigeración líquida, pero como es muy costosa y no suele venir de serie (a menos que sea una versión especial de una tarjeta gráfica en concreto) lo mejor es buscar tarjetas gráficas que integren más de 2 ventiladores ya que las que llevan un ventilador de turbina se calientan mucho por llevar un tipo de refrigeración muy ineficaz.

tarjeta grafica asus turbina

Este es el tipo de ventilación que debéis de evitar a toda costa y sólo elegir en el caso de que no quede otra opción.

La refrigeración es algo clave a la hora de elegir al ensamblador de nuestra GPU. Los ensambladores generalmente solo cambian el sistema de refrigeración (aunque a veces también el circuito). A mejor disipación de calor, más bajas son las temperaturas y más overclock pueden traer de serie las GPUs.

tarjeta gráfica asus

Un buen disipador interno de una tarjeta Asus que todavía no está en el mercado

Frecuencias

Las frecuencias de una tarjeta gráfica son la velocidad de trabajo a la que funcionan el core (el núcleo de la GPU) y las memorias de esta. A mayores frecuencias más rendimiento (porque el trabajo lo hacen más rápido) aunque más calor y más consumo. Existen en el mercado ediciones de tarjetas gráficas que funcionan a mayores frecuencias que las versiones de stock, también llamadas de referencia, lo que hace que sean más potentes aunque también son más caras y suelen llevar algún calificativo como “OC Edition”, “Supercloked Edition” y demás que indican que son tarjetas gráficas que llevan overclock de fábrica.

tarjeta grafica memorias

Arriba: frecuencias de trabajo de una GPU con overclock.
Abajo: frecuencias por defecto de la tarjeta gráfica.

Asus 210-SL-TC1GD3-L - Tarjeta gráfica, NVIDIA GeForce 210, TurboCache 1GB, PCI Express 2.0

37,27
6 Nuevo Desde € 37,27
Envío gratuito
A partir de 24 Agosto, 2017 12:07 am

Características

  • Diseño de disipación silencioso y eficiente
  • Reducción del 66% de las interferencias EMI, lo que resulta en una señal más estable, una imagen más clara y un entorno más sano
  • Ideal para los gamers
  • Dimensiones del producto: 16,9 x 6,2 x 3,8 cm

MSI V809-2000R NVIDIA GeForce GT 710 2GB - Tarjeta gráfica (Pasivo, LP/ATX, NVIDIA, GeForce GT 710, GDDR3, PCI Express x16 2.0)

36,95
32 Nuevo Desde € 36,95
Envío gratuito
A partir de 24 Agosto, 2017 12:07 am

Características

  • Unidad de procesamiento gráfico NVIDIA GeForce GT 710 con frecuencia de 954 MHz
  • Resolución digital máxima de 4096 x 2160 píxeles y resolución VGA máxima de 2048 x 1536 píxeles
  • Capacidad de memoria de 2 GB con interfaz 64 bits, DDR3 y frecuencia de 1.8 Gbps
  • Conectividad multimedia mediante Dual Link DVI-D, HDMI y VGA con un consumo energético de 19 W

ASUS GT730-4GD3 - Tarjeta gráfica (4 GB DDR3, NVIDIA GeForce GT 730, PCI Express 2.0, 1100 MHz, HDMI)

96,04
82,95
27 Nuevo Desde € 82,95
Envío gratuito
A partir de 24 Agosto, 2017 12:07 am

Características

  • El ventilador Dust-Proof aumenta la resistencia a partículas, y prolonga la vida útil de la tarjeta hasta un 25 % más que el modelo de referencia
  • La aleación de los componentes encargados de la distribución de energía ofrece una mayor tolerancia a la temperatura, permite que la gráfica trabaje un 15 % más rápido y duran 2.5 veces más que los modelos de referencia
  • La utilidad GPU Tweak incluye una intuitiva interfaz que permite monitorizar y ajustar relojes, voltajes y el rendimiento del ventilador de la gráfica, así como otros valores
  • Tipo de memoria de adaptador gráfico DDR3-SDRAM
  • Velocidad de memoria del reloj 1100 MHz

Salidas de vídeo

Una cosa que se suele pasar por alto pero que es bastante importante son las salidas de vídeo de la tarjeta gráfica. Prácticamente la totalidad de las tarjetas gráficas llevan conexiones estándar para conectarlas a un monitor o a una TV (mediante salidas DVI o HDMI) pero es esa pequeña cantidad de tarjetas gráficas que no tienen salidas estándar (casi todas enfocadas al mercado profesional) la que suele traer quebraderos de cabeza a sus compradores. Es importante saber qué tipo de conexión tiene tu monitor o TV a la hora de decantarte por una u otra tarjeta gráfica, ya que elegir sin saber qué tipo de conexión tiene puede ocasionar que tengas que comprar un adaptador o en el caso más extremo, tener que comprar un nuevo monitor o TV.

firepro w9000

Una tarjeta gráfica enfocada al mercado profesional con 6 conexiones Mini DisplayPort y una conexión 3 Pin Mini Din.

Interfaz del bus de datos

Conforme han ido pasando los años se han ido mejorando las velocidades de conexión del puerto PCI-Express mediante la revisión del bus de datos al que está conectada la tarjeta gráfica en la placa base. Dependiendo de la cantidad de raíles que use la tarjeta gráfica (todas las actuales son x16) y de la revisión de los raíles (hoy en día son todas PCI-E 3.0) podrá enviar y recibir más cantidad de información.
Aunque en una GPU indique que es PCIe 3.0 no significa que no pueda colocarse en un PCIe 2.0. En la actualidad ninguna gráfica es suficientemente potente como para que la diferencia entre PCI 2.0 y 3.0 se note lo más mínimo.

pcie x16

Un bus PCI-Express 3.0 x16.

Este dato es más importante de cara a elegir una placa base adecuada para la tarjeta gráfica que queramos, ya que una placa base antigua no dará el mismo rendimiento que una nueva.

Tipo de memoria

Esto es uno de los factores más importantes ya que es el ancho de banda de transmisión de datos que la tarjeta gráfica puede soportar. Hoy en día coexisten GDDR3 (gama media-baja y baja) y GDDR5 (gama media-alta en adelante), siendo GDDR5 mucho mejor que GDDR3 ya que permite una transmisión de datos mucho más rápida. Siempre que puedas, compra una tarjeta gráfica con memoria del tipo GDDR5.

tarjeta grafica rendimiento memoria

Comparación de 1GB de VRAM GDDR3 contra 512MB de VRAM GDDR5. Se puede apreciar que, aun siendo menor cantidad de VRAM, esos 512MB del tipo GDDR5 dan mucho más rendimiento.

Conectores de alimentación

Este es otro dato muy a tener en cuenta, sobre todo si no posees una fuente de alimentación adecuada para la tarjeta gráfica que quieres comprar. Dependiendo de la tarjeta gráfica necesitarás diferentes tipos de conectores, pero es más normal que sean conectores de 6 y de 8 pines y que se necesiten 2 conectores para alimentar la gráfica.

Consumo

Este dato es vital a la hora de elegir una GPU ya que dependerá de la calidad y de los Watts que entregue la fuente de alimentación y de la tarjeta gráfica que elijamos. Por lo general sólo nos tendrán que preocupar las tarjetas gráficas de gama alta ya que por sus prestaciones requieren de una buena fuente de alimentación hablando en términos de amperaje en los raíles de 12V y de la potencia que suministren.

temps

Una tabla con varias tarjetas gráficas de gama alta donde se muestran los picos de consumo de energía en carga máxima (load) y en reposo (idle) del PC entero.

VRAM

Al igual que la RAM del PC, las tarjetas gráficas también integran un tipo de RAM llamado VRAM (RAM de vídeo) que es la encargada de manejar toda la información visual que le es mandada. Cuanto mayor sea la cantidad de VRAM más texturas y de mayor calidad podrán ser cargadas así como más efectos y filtros como el Anti-Alising (para eliminar los bordes de sierra) podrán ser activados en un videojuego, pero NO implica que una tarjeta gráfica sea mejor que otra, ya que una tarjeta gráfica que lleve memoria del tipo GDDR5 es mucho mejor que una que lleve GDDR3 incluso teniendo menos VRAM (por lo dicho anteriormente del ancho de banda).

uso de memoria

En esta imagen se muestra el consumo de memoria de vídeo (dependiente en este caso de la resolución de pantalla escogida) por parte del videojuego Thief.

Versión de OpenGL y de DirectX

Este dato indica si la tarjeta gráfica es o será compatible con los últimos videojuegos que salgan al mercado. También depende de la versión de Windows o la distribución de Linux que se tenga.

versiones de directx

A la izquierda: API DX9 de antigua generación. A la derecha: API DX11 nueva generación

SLI, CrossFire y tarjetas gráficas multi-núcleo

SLI y CrossFire son los nombres de las tecnologías de NVidia y AMD para conectar dos o más tarjetas gráficas y que produzcan una sola salida de vídeo. Las tarjetas multi-núcleo o multi-GPU son las que integran en una misma placa dos núcleos en lugar de uno.

En los últimos años se ha ido dando soporte a las configuraciones multi-GPU, pero incluso en la actualidad siguen dando problemas en juegos y en estabilidad del sistema. En ordenadores a piezas nuevos es recomendable comprar solo una gráfica mono-núcleo, para no limitarnos y evitar problemas. Sin embargo muchas veces sale más rentable comprar otra tarjeta para hacer CF/SLI.

Las gráficas en CF/SLI no entregarán toda su potencia, sin embargo sí que consumirán lo mismo cada una, aumentando la factura de la luz notablemente y requiriendo una fuente de alimentación potente.
La gráfica tiene que estar preparada para SLI o CF, y la placa base también debe soportarlo.
Las gráficas se calentarán mucho más al estar pegadas unas a otras. Las multi-GPU también, puesto que integran dos núcleos en una sola placa.

quad sli

Ordenador con un “quad SLI” de EVGA 680

Dimensiones

Estos últimos datos sirven para saber si la tarjeta gráfica en cuestión entrará dentro de nuestra caja. Suelen pasarse por alto dando por hecho que cualquier tarjeta gráfica entra en cualquier caja, pero eso es un error muy grabe, sobre todo si estamos pensando comprar una tarjeta gráfica de grandes dimensiones como pueden ser una Radeon HD 7990 o una edición especial como las R9 290X Toxic de Sapphire que son famosas, entre otras cosas, por sus enormes dimensiones.

Tarjetas gráficas de 24,5 cm dentro de una caja donde caben GPUs de hasta 38,5 cm

Qué gráfica comprar

A continuación las tarjetas gráficas que recomendamos desde Guía Hardware por su calidad-precio:

Gama baja: Solo recomendada para hacer algún apaño a ordenadores viejos y para poco más que navegar. Actualmente las APU rinden mucho mejor que éstas.

AMD Sapphire 6450 1GB
NVidia Asus 210 1GB LP
NVidia Asus GT 610 2GB

Gama media/baja: Para juegos sencillos. De nuevo las APU de AMD son opciones más recomendadas.

AMD Sapphire R7 240 1GB GDDR5
AMD Sapphire R7 250 1GB GDDR5
NVidia GT 640
NVidia GTX 650

Gama media: Para ordenadores de bajo presupuesto pero que busquen el mayor rendimiento gráfico posible.

AMD Sapphire R7 250X 1GB
AMD Asus R7 260X 1GB
NVidia EVGA GTX 650Ti 1GB
NVidia MSI GTX 750 OC 1GB

Gama media/alta: Si juegas a menudo y quieres algo más potente pero sin que eso afecte a tu bolsillo, esta es tu mejor opción.

AMD Sapphire R9 270 2GB
AMD Sapphire R9 270X 2GB
NVidia MSI GTX 660 OC 2GB
NVidia Gigabyte GTX 760 OC 2GB

Gama alta: Si eres un verdadero PC Gamer has de comprar una de estas.

AMD Sapphire R9 280X Dual-X 3GB
AMD Sapphire 280X Vapor-X 3GB
NVidia Gigabyte GTX 770 OC 2GB
NVidia EVGA GTX 770 SC 2GB

Gama alta/extrema: Sólo los más entusiastas llegarán a tanto.

AMD Sapphire R9 290 Tri-X 4GB
NVidia Gigabyte GTX 780 3GB

Gama extrema: No apta para cardíacos.

AMD Sapphire R0 290X Tri-X 4GB
NVidia Gigabyte GTX 780Ti 3GB
NVidia Gigabyte GTX 780Ti GHz Edition 3GB
NVidia Asus GTX Titan Black 6GB