Placa Base

La placa base, o motherboard (placa madre), es un circuito impreso en el que se conectan las diferentes partes de un ordenador y sirve de intermediario entre éstas.

¿Qué es la BIOS?

Todas las placas base incluyen un pequeño software (firmware) en su memoria flash llamado BIOS. Este software controla la configuración básica de los componentes del PC así como de la propia placa base y se puede acceder al menú de configuración del mismo oprimiendo la tecla correspondiente en el arranque del PC (varía con el fabricante y con el modelo). Desde este menú podremos cambiar frecuencias, voltajes y opciones en general, aunque se recomienda saber lo que se está haciendo antes de tocar nada.

La mayoría de placas base actuales llevan BIOS UEFI, que para lo que nos interesa es la interfaz gráfica que nos facilita todo. Muchas también vienen con Dual BIOS, por si falla una, cargar la otra.

ASUS UEFI BIOS

BIOS de una placa base Asus Z77

Tarjeta de sonido/red/vídeo integradas

Todas las placas base que se fabrican actualmente contienen una tarjeta de sonido integrada al menos 5.1. Estas tarjetas de sonido ya son suficientemente buenas como para olvidarnos, a no ser que necesitemos un sonido ultra-brillante, en ese caso existen tarjetas de sonido PCI dedicadas. Conforme subimos de gama van mejorando el sonido, y hay ciertos modelos que tienen tarjetas de sonido integradas realmente buenas.
Con la tarjeta de red pasa lo mismo, actualmente todas las placas base integran una suficientemente buena, y solo merece la pena comprar una PCI si necesitamos internet inalámbrico, aunque también hay placas concretas que lo integran y suele salir más barato.
En cuanto a las tarjetas gráficas, son ya pocas las placas base que integran una, y si lo hacen es para ordenadores de gama muy baja.
Otro tema diferente (y no hay que confundirlos) es si la motherboard soporta gráficos integrados, pero del procesador. En este caso depende del chipset de la placa, pero salvo casos muy concretos todos los chipsets lo permiten.

Formatos

Existen muchos formatos que han ido saliendo a lo largo del tiempo, pero la mayoría extinguidos al poco de nacer o con poco uso. Podemos decir que los más usados en términos generales son:

  • ATX 305 × 244 mm
  • Micro-ATX 244 × 244 mm
  • Mini-ITX 170 × 170 mm

placa base medidas

Las diferentes medidas de los formatos existentes, la mayoría en desuso.

Normalmente cuando no se indica nada el formato es ATX y cuando vemos una “M” al final del nombre será Micro-ATX. Las mini-ITX están diseñadas para chasis muy compactos, y se suele indicar en el nombre de la placa base sin más.

Las placas ATX suelen llevan más puertos PCIe, PCI o SATA, y el espacio extra nos viene muy bien para futuras expansiones. Así que a ser posible escogeremos formatos ATX.

Socket y Chipset

El socket es la ranura (zócalo) donde se coloca el procesador en la placa base. Normalmente los procesadores solo entran en un socket, pero algunas veces las placas soportan otros sockets que salen al mercado después, mediante una actualización de la BIOS. Un claro ejemplo de ésto es que las placas base que van a sacar ahora (Intel 9 series “Wildcat Point”) para los nuevos Haswell, serán compatibles con los futuros Broadwell (socket 1050), aunque también lancen otras placas nuevas.

socket 2011

Un socket 2011 visto de cerca

El chipset es el conjunto de circuitos que conectan el procesador con los diferentes puertos y piezas de la placa base. En resumen, cuanto mejor sea el chipset más funcionalidades tendrá la placa, y no escogeremos el mismo si queremos un ordenador de oficina que si queremos un monstruo gamer.
Intel y AMD definen unos parámetros mínimos para cada chipset. Por ejemplo, el chipset Z77 de Intel LGA 1155 debe tener al menos 1 puerto PCIe 3.0 x16 o 2 puertos PCIe 2.0 x8, luego 2 puertos PCI x4 o superior y además permitir múltiples GPUs y overclock al procesador. Si no cumple eso, en teoría, no será un Z77.

Un coñazo, ¿verdad? Y más si tenemos en cuenta que muchas placas se saltan estos parámetros. Hemos decidido hacerlo más fácil, y os ponemos los chipsets actuales con sus respectivas recomendaciones, que sirven como orientación.

  • Socket 1155 (Intel):
    Z77 – Para equipos con overclock, soporta varias gráficas
    H77 – Para equipos sin overclock y una sola gráfica
    B75 – Para procesadores de gama media-baja o baja y una sola gráfica
  • Socket 1150 (Intel):
    Z87 – Para equipos con overclock, soporta varias gráficas
    H87 – Para equipos sin overclock y una sola gráfica
    B85 – Para procesadores de gama media o baja y una sola gráfica
  • Socket 2011 (Intel):
    X79 – Para todo, son una pasada
    C602 – Traen dos sockets para colocar dos procesadores iguales
  • Socket AM3 (AMD):
    970 – Para usuarios medios, una sola gráfica
    980G – Difíciles de encontrar, traen unos gráficos integrados muy malos, solo para ofimática
    990X – Para usuarios avanzados, hasta dos gráficas
    990FX – Para usuarios expertos, hasta cuatro gráficas
  • Socket FM2+ (AMD):
    A55 – Para APUs de gama baja
    A75 y A78 – Para usuarios medios
    A85X y A88X – Para explotar nuestra APU al máximo

Detalles finales

  • Si no quieres comprar una placa ya anticuada, asegúrate que tiene USB 3.0.
  • Thunderbolt es otro conector que ofrece velocidades de transmisión superiores al USB 3.0, aunque hay pocos dispositivos que lo implementan todavía, está pisando fuerte para estandarizarse. Aquí vemos un cable Thunderbolt.

thunderbolt

  • M.2 es una interfaz que están empezando a implementar las placas base. Elimina los cuellos de botella que provoca SATA III al dar una velocidad de transferencia de 10Gbps en lugar de 6Gbps. Esto hace que los SSD M.2 funcionen mucho más rápido que los SATA.
  • Si nuestra intención es hacer CrossFire/SLI hay que asegurarse que la placa base lo soporta.
  • Otra cosa a tener en cuenta al poner varias gráficas es el funcionamiento de los puertos PCIe. Lo ideal al colocar 2 gráficas, por ejemplo, es que funcionen a 16x/16x, pero esto solo la hacen las de gama muy alta. Lo que hay que evitar es que funcionen a 16x/4x o inferior, mucho mejor a 8x8x.
  • Las fases y la calidad del VRM es algo a tener en cuenta, sobre todo en las de gama alta. Aquí os mostramos una placa Gigabyte con 24 fases.

vrm gigabyte

  • Recientemente AMD ha lanzado un socket para ordenadores de gama baja llamado AM1, con funcionalidades muy básicas, pero muy bajo coste.
  • Mira a ver si las salidas de audio de la placa son adecuadas para tu equipo de audio.
  • Asegúrate que la placa te proporciona conectores SATA suficientes para tus discos.
  • Actualmente la diferencia de rendimiento entre PCIe 2.0 y 3.0 es inapreciable en las tarjetas gráficas o cualquier otra cosa.

    Qué placa base comprar

  • Socket 1155 (Intel):
  • Asrock H61M-DGS 38€
    Asus B75M-PLUS 49€
    ASRock H77 Pro4-M 66€
    Gigabyte GA-H77M-D3H 67€
    ASRock Z77 Pro3 76€
    Asrock Z77 Pro4 82€
    ASRock Z77 Extreme4 100€
    AsRock Z77 OC Formula 179€
    Gigabyte GA-Z77X-UD5H 193€
  • Socket 1150 (Intel):
  • AsRock H81M-VG4 39€
    Asrock B85M Pro4 61€
    Gigabyte GA-H87M-D3H 76€
    Asrock Z87 Pro3 82€
    Asrock Z87M Extreme4 102€
    Gigabyte GA-Z87X-D3H 121€
    Asrock Z87 Extreme4 124€
    Gigabyte GA-Z87X-UD3H 141€
    MSI Z87-GD65 Gaming 163€
    Asus Maximus VI Formula 265€
    Asus Maximus VI Extreme C2 346€
  • Socket 2011 (Intel):
  • Gigabyte GA-X79-UD3 181€
    Gigabyte GA-X79-UP4 197€
    Asus P9X79 214€
    Asus Rampage IV Formula 300€
    Asus Rampage IV Extreme 346€
    Asus Z9PE-D8 WS 493€
  • Socket AM3 (AMD):
  • ASRock 960GM-VGS3 FX 37€
    Asrock 980DE3/U3S3 47€
    Asrock 970 Pro3 R2.0 62€
    Asrock 970 Extreme3 R2.0 68€
    Asus M5A97 LE R2.0 71€
    Asrock 970 Extreme4 78€
    Gigabyte GA-990XA-UD3 94€
    Gigabyte GA-990FXA-UD3 117€
    Asus Crosshair V Formula-Z 198€
  • Socket FM2+ (AMD):
  • Asrock FM2A55M-VG3+ 38€
    Gigabyte F2A55M-DS2 44€
    Asrock FM2A75M-HD+ 47€
    AsRock FM2A88M Extreme4+ 57€
    Gigabyte GA-F2A88XM-D3H 60€
    Gigabyte GA-F2A88X-D3H 70€
    Asrock Fatal1ty FM2A88X+ Killer 80€
    MSI A88XM Gaming 106€